우울장애 극복법

우울장애 원인과예방법

김경식 기자 | 기사입력 2018/05/11 [10:09]

우울장애 극복법

우울장애 원인과예방법

김경식 기자 | 입력 : 2018/05/11 [10:09]

병적인 우울은 그것과는 다른데요. 우울증의 정식 명칭은 주요 우울장애입니다.

우울 앞에 ‘주요’라는 말이 붙게 되는데 그 만큼 ‘중하다’는 뜻입니다. 우울한 기분만 느끼는 것이 아니라 흥미나 즐거움에 대한 상실이 동반되고 우울한 기분이 하루의 대부분을 지배하며 거의 매일 지속되게 됩니다. 병적인 우울은 그사람이 평소에 하던 일을 할 수 없게 만듭니다. 즐거움이나 흥미는 사라지도 하루 대부분을 힘없이 지내며, 기쁨을 느끼지 못하는 상태가 되어 버립니다. 자신의 삶이 허무하다고 생각하고 살아가야 할 의미를 느끼지 못하므로 자살을 생각하기도 합니다.

 

우울장애는 감정, 생각, 신체 상태, 그리고 행동 등에 변화를 일으키는 심각한 질환이다. 이것은 한 개인의 전반적인 삶에 영향을 준다. 우울증은 일시적인 우울감과는 다르며 개인적인 약함의 표현이거나 의지로 없앨 수 있는 것이 아니다. 상당수가 전문가의 도움을 받지 못하고 우울증으로 고생하는 경우가 많아 안타까운 질환이기도 하다.

그러나 전문가의 적절한 치료를 받는다면 상당한 호전을 기대할 수 있고 이전의 정상적인 생활로 돌아가는 것이 가능하다. 우울장애는 매우 흔한 정신질환의 하나로, 횡국가적 비교에서 유병률의 차이를 많이 보인다. 분명한 원인에 대해서는 아직 명확하지 않으나 다른 정신 질환과 같이 다양한 생화학적, 유전적 그리고 환경적 요인이 우울증을 야기할 수 있다.

 

생화학적 요인

최신의 뇌 영상 기기를 이용한 연구에서 우울증 환자의 뇌에 변화가 있음을 보고하고 있다. 이 변화의 중요성에 대해서는 아직 불분명한 면이 있으나 궁극적으로 원인을 가려내는데 도움을 줄 것이다. 신경전달 물질이라 불리는 뇌 안의 물질이 감정 등의 뇌 기능과 연결이 되어 있고 우울증 발생에 역할을 하는 것으로 보인다. 호르몬 불균형도 하나의 원인이 될 수 있다.

 

유전적 요인

일부 연구는 우울증을 가진 가족 내에서 우울증이 더 잘 발생하는 것으로 보고하고 있다. 연구자들은 우울증을 발생시키는 유전자를 찾기 위해 애쓰고 있는 중이다.

 

환경적 요인

자신을 둘러싸고 있는 환경도 우울증 발생에 영향을 줄 수 있다. 이런 환경적 요인은 삶에 있어서 대처하기 어려운 상황들인데, 사랑하는 사람을 잃는 것, 경제적 문제, 그리고 강한 스트레스 등을 예로 들 수 있다

우울감과 삶에 대한 흥미 및 관심 상실이 우울증의 핵심 증상이다. 우울증의 가장 심각한 증상은 자살 사고로, 우울증 환자의 2/3에서 자살을 생각하고 10~15%에서 실제로 자살을 시행한다. 일부 우울증 환자는 자신이 우울증인 것을 알지 못하고 일상 생활에서 상당히 위축되어 기능이 떨어질 때까지도 자신의 기분 문제에 대해 호소하지 않는다.

 

거의 대부분의 우울증 환자는 삶에 대한 에너지 상실을 호소하는데 과업을 끝까지 마치는 데에 어려움을 호소하고 학업 및 직장에서 정상적인 업무에 장애를 느끼고 새로운 과업을 실행할 동기를 갖지 못하고 있다.

 

우울증 환자의 4/5 정도가 수면 장애를 호소하는데 특히 아침까지 충분히 잠을 못 이루고 일찍 깨거나 밤 사이 자주 깨는 증상을 보인다. 많은 환자가 식욕감소와 체중저하를 보이는데 일부 환자는 식욕이 증가하고 수면이 길어지는 비전형적 양상을 보이기도 한다.

 

인간은 완벽하지 않고, 완벽할 수도 없는 존재입니다. 어쩌면 우울한 기분은 인간이 이러한 사실을 인지하지만 해결할 수 없다는 것을 알면서 필연적으로 나타나는 증상 아닐까요?

또 누군가 나에게 도움을 청할 때 그 무게를 기꺼이 나누어 짊어질 준비가 되어 있나요?

거울 속 나의 포정은 어떤가요? 거울은 먼저 웃지 않습니다. 내가 웃으면 거울 속의 나도 웃습니다. 이 겨울 감기에 걸려 수고하는 나에게 한 번씩 웃어주세요!

 

<담양소방서 장성119안전센터 소방교 엄영선>

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