홍준표·안철수·유승민, ‘보수발 정계개편’ 주인공은 누구?

지방선거 이후 다가오는 정계개편 시나리오 집중분석

김범준 기자 | 기사입력 2018/06/13 [10:35]

홍준표·안철수·유승민, ‘보수발 정계개편’ 주인공은 누구?

지방선거 이후 다가오는 정계개편 시나리오 집중분석

김범준 기자 | 입력 : 2018/06/13 [10:35]

6·13 지방선거가 수많은 정치적 이슈가 쏟아짐에도 유별나게 흥행이 안 되는 이유로는 어려가지 이유가 있겠지만, 사실상 ‘기울어진 운동장’에서 진행되는 선거라는 점이 크다. 여당인 더불어민주당이 문재인 대통령의 고공지지율의 반사이익을 얻는 상황에서, ‘이명박·박근혜 적폐청산’의 원죄를 떨쳐내지 못한 자유한국당과 바른미래당 등 보수야권이 특별한 반전카드를 찾지 못한 채 지리멸렬하기 때문이다. 이에 보수야권에서는 ‘선거 이후’를 생각하는 움직임이 지속적으로 포착되고 있다. 즉, ‘보수발 정계개편’을 준비 중이라는 것이다. 다만, 정계개편의 방정식을 생각하는 홍준표·유승민·안철수 등 보수 대표주자들의 ‘방정식’이 모두 다르다는 점에서 향후 예측은 ‘짙은 안갯속’에 빠질 수밖에 없어졌다.


지방선거 후 보수궤멸 분위기…지나친 대여투쟁의 참사
이미 시작된 ‘보수통합’ 논의…‘당대당 통합’ 떡밥 던져
재보선 이후 시작될 여의도 정계개편…원구성 싸움개시
보수 이합집산 ‘종점’은 2년 뒤 총선…갈등 장기화 예고

 

▲ 지방선거 후 ‘보수발 정계개편’이 거의 필연적으로 찾아올 것으로 예상되는 가운데, 현 보수세력의 대표주자들인 홍준표·안철수·유승민의 ‘통합 셈법’에 쏠리고 있다. <국회사진취재단>

 

문재인 대통령과 여당의 지지율이 고공지지율을 이어가면서 6·13 지방선거의 판세가 보수야당들에게 절대적으로 불리하게 전개되며, ‘보수 궤멸’ 예고와 함께 ‘정계개편 불가피론’이 제기되고 있다.

 

보수궤멸 분위기


자유한국당은 제1야당으로서 보수의 ‘맏형’ 역할을 하는 대신, 궤변을 넘어선 막말과 억지에 가까운 대여 투쟁으로 일관하고 있다. 대안 야당을 내건 바른미래당 역시 마땅한 차별화 지점을 찾지 못한 채 갈수록 존재감과 활력을 잃고 있다.


한국당은 확실한 당선 가능 지역이 대구·경북(TK)으로 좁혀진 상태다. 격전지는 수도권에서 부산·울산·경남(PK)으로 한 차례 조정된 데 이어, PK가 열세지역으로 판세가 뒤집히면서 코너에 몰리는 형국이다.


바른미래당의 병세는 더욱 위독하다. 남경필 경기지사와 원희룡 제주지사의 탈당 이후 광역 단체장을 1석도 보유하지 못한 상황에서 경쟁을 해볼 만한 사실상 유일한 지역으로 꼽혔던 서울시장 선거 역시 불리하게 전개되면서 광역단위 전패 관측마저 나온다.


두 정당의 부진은 여론조사 수치로도 확인되고 있다. 한국갤럽이 지난 6월4일 공개한 조사에서 문재인 대통령이 연이은 남북정상회담과 북미정상회담 등 ‘한반도 평화 무드’의 효과로 고공지지율을 유지하는 가운데, 여당인 더불어민주당도 50%에 육박하는 지지율을 이어가고 있다.


반면, 자유한국당과 바른미래당은 도합 20%가량의 지지율을 유지하는 등 미미한 상황이다. 인물과 조직에 기댄 측면이 강한 지방선거 후보자들의 여론조사 결과도 당 지지율을 약간 넘거나 비슷한 수준에 머물러 있다.


양당의 암울한 전망은 리더십의 부재에서도 확인된다. 한국당은 소속 4선 중진인 강길부(울산 울주) 의원이 당 대표의 퇴임을 공개 촉구한 데 이어, 홍 대표와 연일 격론을 벌이고 있다. 비록 공천을 둘러싼 잡음이 있었다고는 하나, 퇴진 요구의 명분이 홍 대표의 ‘위장 평화쇼’ 주장과 같은 여론과 동 떨어진 주장에 있다는 점이 문제다.


당 대표가 공격의 빌미를 주고 있는 셈이기 때문이다. 발언을 자제해달라는 당 안팎의 요구가 거세짐에도 불구하고, 오히려 미국 트럼프 정부에 대한 은근한 비판 발언을 하는 등 ‘비난을 위한 비난’을 이어가는 상황이다.


홍 대표의 불안한 리더십이 정계개편을 재촉하는 결과를 초래한다는 주장에도 점차 힘이 실리고 있다. 바른미래당 지방선거 선대위원장을 맡은 손학규 전 의원은 한 라디오 방송에 출연해서 “홍 대표가 한국당 대표로 양강 구도의 강화, 보수층의 결집, 여기에만 좀 너무 경도돼 있는 것 같다”며 “다음 대통령 선거에서는 김정은이가 후보가 되는 거 아니냐. 뭐 이런 얘기까지 한다”고 지적했다.


홍 대표가 민주당과의 양자구도에 집착한 결과, 이른바 ‘태극기 세력’으로 분류되는 유권자 대비 10~15% 극우계층에만 호소하고 있는 점이 문제라는 것이다.


이는 지방선거와 함께 치러지는 재보궐선거에서의 참패분위기로 이어지고 있다. 실제로 지난 6월4일 공중파 방송국들에서 발표한 여론조사결과, 더불어민주당이 후보를 낸 11곳에서 모두 1위를 차지했고, ‘보수 텃밭’인 경북 김천은 무소속 후보가 자유한국당 후보를 제치기 까지 했다. 지역구 12개를 놓고 싸우는 ‘미니 총선’이라지만 관심은 온통 ‘민주당 싹쓸이’ 여부에 쏠리는 모양새다.


이에 급기야 한국당 홍준표 대표는 지난 6월3일 유세 활동 중단을 선언했다. 그는 자신이 선거 전면에 나서면서 문재인 대통령과의 대결 구도가 부각됐고, 지역 후보들에게 집중돼야 할 시선이 분산됐다며 유세 중단 이유를 설명했다.


그러나 정치권 일각에서는 한국당 후보들이 홍 대표의 거친 언사가 득표에 도움이 안 된다고 판단해 지원 유세를 꺼리는 ‘홍준표 패싱’이 결국 홍 대표 유세 중단으로까지 이어졌다는 해석이 나온다.

 

▲ 자유한국당과 바른미래당 모두 지방선거 후폭풍으로 인한 ‘계파갈등’은 필연적으로 찾아올 것이기에 ‘정계개편’은 더뎌질 가능성이 높다.

 

보수 통합 ‘솔솔’


그렇다면 지방선거 이후 정계개편 시나리오는 어떻게 될까? 일단 승패지역들 개수의 차이는 다소 있겠으나, 보수야권의 패배는 사실상 예상되어있는 상황에서 ‘후폭풍’은 피할 수 없게된 상황이다.


실제로 홍준표 대표는 지방선거 승리지역으로 영남권 5곳에 ‘플러스 알파’로 충남·대전·강원·경기 등 광역단체장 9곳을 언급했으나 이를 믿는 이는 많지 않은 것으로 보인다.


홍 대표는 지방선거 결과 6개 광역지자체를 지키지 못하면 ‘집에 가겠다’고 선전포고한 바 있어 목표를 달성하지 못한다면 전당대회는 예정된 수순이라는 관측이다.


또 지난 3월 홍 대표가 자신의 페이스북을 통해 비홍(非홍준표)계 의원들을 비판하면서 “지방선거가 끝나면 어차피 다시 한번 당권 경쟁을 하게 될 것”이라며 “지방선거 끝나고 다음 총선 때는 당원과 국민의 이름으로 그들도 당을 위해 헌신하도록 강북 험지로 차출을 추진하겠다”고 밝혔다.


이에 홍 대표는 지방선거 직후 대표직에서 형식적으로 물러난 뒤, 전당대회를 열어 당권에 다시 도전할 것으로 보인다.
지방선거 이후 당권을 쥐게 된다면 2년 후에 벌어질 21대 총선(2020년)에서 공천권을 행사하게 되기 때문에 당 내부에서는 당권 레이스가 벌써부터 달아오르고 있다.


당 원내대표를 지낸 4선 중진 정우택 의원은 지난 5월29일 페이스북을 통해 “끝없이 침체일로를 걷고 있는 당 지지율과 선거전략 부재의 책임을 지고 환골탈태해 ‘백의종군’의 자세로 헌신해 달라”고 글을 남겨 사실상 홍 대표를 비판하고 당권경쟁의 신호탄을 쏘아 올린 것으로 평가됐다.


정치권에서는 정 의원 외에도 비홍계 중진 중 하나로 꼽히는 나경원 의원과 당의 경제파탄대책특위 위원장인 정진석 의원 등은 벌써부터 물밑작업에 들어갔다는 이야기도 흘러나오는 상황이다.


이밖에도 이완구 전 총리, 심재철 부의장, 주호영·나경원·이주영·정진석 의원 등도 당권경쟁 주자로 자천타천 오르내리고 있다.


당 내부에서는 당권경쟁이 치열한 반면, 당 바깥에서는 선거 결과에 따라 한국당과 바른미래당의 ‘보수통합’ 재논의 등 야권발 정계개편도 급물살을 탈 것으로 보인다.


박원순 더불어민주당 서울시장 후보의 3선 저지에 나선 김문수 자유한국당·안철수 바른미래당 후보가 야권 단일화를 두고 신경전을 벌이는 것 역시 정계개편을 앞두고 벌이는 양당의 주도권 싸움이 아니냐는 분석도 있다.


홍 대표는 지난 6월5일 페이스북에서 안 후보의 양보를 요구하며 “안 후보가 대승적 결단으로 양보해 주면 지방선거후 양당이 대동단결해 문재인 정권의 폭주를 막고 야권 대통합의 기폭제가 될 수 있다”고 밝혔다.


김 후보도 지난 6월3일 안 후보와의 단일화 관련 심야회동에서 단일화의 전제조건으로 한국당과 바른미래당의 당대당 통합을 제안했다.


그러나 바른미래당 일각에서는 ‘개혁보수’를 중심으로 하는 정계개편의 밑그림을 그리고 있는 것으로 보여 논의가 쉽지 않을 것이라는 전망이다.


앞서 손학규 선거대책위원장이 직을 수락한 배경에는 선거 이후의 정계개편을 염두에 둔 것으로 알려졌다. 손 위원장은 지방선거 이후 당권에 도전해 2020년 총선 전 중도개혁의 기치로 한국당 내 합리적인 보수세력을 끌어안으려는 시도를 할 것으로 예측된다.


이에 바른미래당 측에서 보수의 새로운 중심으로 나서려는 움직임도 적극적으로 보이고 있다. 손학규 위원장은 “우리나라 보수정치가 그렇게 쉽게 망가지지는 않을 것으로 본다”면서 “우리 보수도 좀 새롭게 합리적인 보수로 개혁을 하고. 그런 세력들이 같이 모여서 새로운 정치세력을 구성을 하고”라고 말했다.


결국 이같은 발언으로 볼 때 6·13 지방선거를 계기로 홍 대표와 한국당을 극우로 밀어내고. 안철수 서울시장 후보의 선전을 이끌어 정계개편을 주도하겠다는 구상이다. 손학규 위원장은 “지방선거가 끝나고 다음 총선 전에 정치적인 제도 개편과 정치의 개혁으로 이루어내야 되겠다는 생각”이라고 했다.


하지만 손 위원장의 바람대로 되기 어렵다는 전망이 바른미래당 내부에서조차 제기된다. 당의 기반이 너무 약하다는 것이다.


게다가 바른미래당은 공천 과정에서 당내 친안(철수)계와 친유(승민)계의 갈등을 드러냈던 바 있어 지방선거 결과에 따라 ‘재분당’ 사태도 예견되고 있어 추이는 조금 더 지켜봐야 할 것으로 보인다.


한 관계자는 “바른미래당이 한국당을 대체하기 위해선 대안을 보여줘야 하는 제대로 된 정강·정책도 없고, 국민의당과 바른정당 간 화학적 결합도 안 되고 있지 않느냐”고 비판했다. 이 관계자는 “한국당이 ‘조폭 리더십’이라면 바른미래당은 ‘리더십 부재’에 빠져 있다”며 “결국 두 당이 선거를 통해 공멸한 뒤 폐허에서 다시 재건해야 하는 입장에 처하게 될 것”이라고 내다봤다.

 

▲ 결국 정계개편의 종점이 될 21대 총선 즈음에서야 ‘완전한 보수 통합’이 가능할 것이라는 분석도 나온다. <김상문 기자>

 

여의도 지각변동


그렇다면 보수 통합의 셈법은 어떻게 될까? 일단 정치권에서는 민주당의 지방선거와 함께 재보선 압승을 전제로 새로운 ‘여의도 지각변동설’ 관측을 내놓고 있다.


여론조사 결과대로 민주당이 재보궐선거에 낸 후보 11곳이 모두 승리를 거둘 경우 정당 의석 분포는 민주당 130석, 한국당 113석, 바른미래당 30석, 민주평화당 14석, 정의당 6석이 된다. 민주당·평화당·정의당을 범진보, 한국당·바른미래당을 범보수로 분류할 때 범진보계는 150석, 범보수계는 143석으로 7석 차이다.


여기에 바른미래당 소속이지만 사실상 평화당 활동을 하는 박주현·이상돈·장정숙 의원을 범진보계에 포함하면 두 진영의 격차는 13석으로 벌어진다. 지난 4월 임시국회 시작 당시 같은 기준으로 양 진영이 형성한 148석 대 145석의 팽팽한 균형이 무너지는 셈이다. 국회 본회의 때마다 표 단속에 나서며 마음 졸이던 여당으로서는 재적 의원 과반 확보에 있어 이전보다 훨씬 유리한 고지를 점할 수 있다.


이같은 민주·진보세력의 ‘안정적 원구성’을 방어하기 위한 보수의 ‘정계개편 시나리오’에서 가장 많이 등장하는 세력은 바른미래당이다.  바른미래당이 지방선거에서 의미있는 성과를 거두지 못하면 바른정당 출신 의원 중 일부는 자유한국당으로, 국민의당 출신 의원 중 일부는 더불어민주당으로 각각 이탈할 수 있다는 주장이다.


만약 한국당과 바른미래당의 ‘당대당 통합’이 ‘온전히’ 현실화하면 보수세력은 143석을 차지, 원내 제1당으로 올라선다. 20대 국회 하반기 원구성 협상을 선거 이후로 미룬 한국당의 의도대로 하반기 국회의장 자리를 가져올 수 있는 것이다.
그렇다면 ‘안정적 원구성’을 원하는 민주당 입장에서도 곤혹스러워 질 수 있다. 가뜩이나 문재인 정부 정책 대부분에 ‘반대’입장을 밝히는 자유한국당에서 ‘국회의장’과 각종 상임위원회의 과반이상을 가져간다면 향후 국정운영도 매우 곤란해 질 가능성이 높기 때문이다.


이에 민주당에서는 ‘외부 수혈’ 구상으로 맞불을 놓고 있다. 민주당 선거대책본부장인 이춘석 사무총장은 지난 6월6일 라디오 인터뷰에서 “민주당의 1당 지위가 어려워지면 나름 대응해야겠다는 생각”이라며 “무소속 후보들이라든가 다른 당 후보들도 저희 당에 뜻이 있다”고 말했다.


결국 높은 지지율을 바탕으로 당내 화합을 유지해온 민주당은 인위적인 정계개편에 나서지 않겠다는 입장이지만, 필요에 따라 일부 무소속 의원을 영입해 세를 보강할 수 있는 것이다.


이와 이어지는 셈법으로는 ‘민주진보 세력의 통합’도 있다. 그간 민주당은 평화당 등 범진보권 정당과의 합당 문제에 대해 “고려하지 않는다”며 부인했지만, 범보수권 견제를 위해 외부 수혈을 시작하면 막았던 댐이 터지듯 사실상의 합당 효과를 낼 수 있다는 전망이 제기된다. 결국 국회가 원내 4교섭단체 체제에서 거대 양당 체제로 돌아갈 수 있다는 뜻이다.

 

이합집산의 끝 ‘총선’


그러나 일정한 숫자로 개별 의원들이 움직이는 정도가 아니라, 특정 정당의 존폐가 갈리며 중규모 이상의 이합집산을 가져오는 정계개편은 신중하게 더 두고 볼 여지가 많다는 지적이 뒤따른다.


매번 정당들의 새판짜기 계기가 되는 총선이 오는 2020년에야 치러지기 때문이다. 지방선거 이후 정계개편 바람까지 불면 의장 선출과 원 구성 협상 역시 더 미뤄질 수 있다. 일각에선 9월 정기국회가 임박해서야 후반기 원 구성을 마무리할 것이라는 전망까지 한다.


지난 14대 국회 이후 후반기 의장 선출과 원 구성 협상이 가장 오래 지연된 것은 지난 1998년 15대 국회 당시 여당인 국민회의와 제1야당인 한나라당이 극심하게 대치했을 때다. 의장 선출에 65일, 원 구성에 79일이나 각각 소요됐다.


당시 과반수 의석을 차지한 한나라당이 자유투표에 의한 의장 선출을 요구하고 여당이 이를 전격 수용, 3차 투표까지 가는 접전 끝에 9선의 자민련 박준규 의원이 의장에 올랐다.


이번에도 야당이 민주당 국회의장 후보로 선출된 문희상 의원의 사실상 합의 추대를 거부하고 표 대결을 요구할 수 있다. 그러면 바른미래당과 평화와 정의의 의원모임이 쥔 캐스팅보트가 중요 변수가 된다.


평화와 정의 장병완 원내대표는 이미 지난 6월1일 기자간담회에서 “교섭단체별로 의장단 후보를 추천하고, 추천 후보를 본회의에서 표결해 의장단을 구성하자”고 제안한 바 있다.


이해관계가 복잡한 다당제 구도 속에서 의장과 2명의 부의장뿐 아니라 18개 상임위원회와 상설 특별위원회, 7개 특별위원회의 위원장 배분 문제도 간단치 않아 국회 권력 공백이 더 장기화할 수 있다.


한편, 기사에 나온 여론조사와 관련된 자세한 사안은 중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지 참조하면된다.

 

penfree1@hanmail.net 

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