꽃구경 가기 좋은 가을 여행지 2곳 샅샅 가이드

불타는 빨강, 흩뿌린 하양…“폭염 시달린 그대, 이 가을엔 꽃길만 걷자”

정리/강지원 기자 | 기사입력 2018/08/24 [13:43]

꽃구경 가기 좋은 가을 여행지 2곳 샅샅 가이드

불타는 빨강, 흩뿌린 하양…“폭염 시달린 그대, 이 가을엔 꽃길만 걷자”

정리/강지원 기자 | 입력 : 2018/08/24 [13:43]

기세등등하던 폭염도 한풀 꺾이고 가을이 오고 있다. 이제 가을꽃이 피어나는 계절이다. ‘가을’ 하면 가장 먼저 단풍이 떠오르지만, 단풍보다 한 걸음 앞서 가을을 빚는 꽃이 있다. 그중에서도 9월 중순 만개하는 꽃무릇은 해마다 가을 초입의 산천을 붉게 물들이며 뒤따라올 단풍들의 잔치를 예고한다. 가을이 오는 길에는 꽃무릇에 뒤질세라 하얀 메밀꽃도 집단으로 피어나 장관을 이룬다. 특히 하늘과 가까운 땅 강원도 평창에는 산허리마다, 강자락마다 이효석의 소설 속 표현처럼 ‘소금을 뿌린 듯’ 흩뿌려진 메밀꽃들이 군락을 이뤄 독특한 풍경을 연출한다. 계절이 가을로 접어들면서 전국 곳곳에서 가을꽃 축제도 문을 연다. 그중 영광불갑산상사화축제와 평창의 메밀꽃과 백일홍축제의 이모저모를 소개한다. <편집자 주>

 


 

영광의 꽃/

국내 최대 상사화 군락지 축제그 붉은 꽃바다에 풍덩~

맑은 저수지 초록 산과 붉은 꽃무릇 비쳐 산책재미 쏠쏠

 

평창의 /

9월엔 메밀꽃 만발소금 뿌린 듯 흐뭇한 달빛에 숨막힐 지경

100만 송이 백일홍 바람에 출렁이는 꽃물결도 입소문처럼 장관

 

▲ 불갑사로 드는 길목에 선홍빛 꽃무릇이 만개하는 9월이면 영광불갑산상사화축제가 열린다.     © 사진제공=영광군청

 

1. 불타는 빨강, 꽃무릇 축제
전남 영광 불갑산의 숲 그늘이 붉다. 길고 말쑥한 연두색 꽃대 위에 선홍빛 꽃이 노을처럼 피었다. 멀리서 보면 초록빛 숲 그늘에 깔린 붉은 융단 같고, 가까이서 보면 화려한 왕관 같다. 혹자는 꽃잎보다 꽃술이 훨씬 길어 붉은 마스카라를 칠한 여인의 속눈썹 같다고 한다. 9월 중순 전후로 만개하는 꽃무릇 얘기다.


안도현 시인은 산문집 <안도현의 발견>에서 “꽃무릇을 보지 않고 가을이라고 말하지 말라”며 꽃무릇 여행을 부추기기도 했다.


그 붉은 꽃바다에 풍덩 빠지는 기회가 영광불갑산상사화축제에 있다. 국내 최대 상사화 군락지에서 열리는 축제로, 꽃무릇을 포함해 진노랑 상사화와 분홍 상사화 등이 서식해 상사화축제라는 이름이 붙었다. 해마다 꽃무릇 개화 시기에 맞춰 불갑사 관광지구 일원에서 여는데, 올해는 9월13일부터 17일까지 산기슭에서도 저수지에서도 꽃무릇이 붉은 꽃을 피워내게 된다.

 

▲ 말쑥한 연두색 꽃대에 왕관 같은 꽃송이가 얹혔다.     © 사진=이시목(여행작가)


축제에서는 꽃구경에 문화 유적, 산행까지 즐길 수 있다. 먼저 축제부터 만끽하자. 올해 닷새간 펼쳐지는 축제기간 동안 공연과 전시 행사를 확대해 볼거리를 더했다. 특히 야간 프로그램에 힘을 실은 눈치다. '참사랑 소원燈(등) 달기' '상사화 야간 퍼레이드'가 대표적인 야간 프로그램이다.


그중 상사화 야간 퍼레이드가 눈길을 끈다. 인도 공주와 경운스님의 설화를 배경으로 다양한 캐릭터가 꽃무릇 사이를 지난다. 퍼레이드 구간은 불갑사 해탈교 입구에서 일주문까지 600m 남짓. 화려한 꽃무릇 군락지에서 꽃무릇과 상사화에 얽힌 이야기를 만나는 기회가 특별하다. 설화의 핵심은 화엽불상견(花葉不相見). 꽃과 잎이 평생 만나지 못하는 운명을 뜻하는 말로, 아름다운 여인을 짝사랑한 스님이 죽어 절집 옆에 꽃으로 피어난 전설과 맞물려 애틋한 감정을 자아낸다.


꽃무릇 꽃길에서 펼쳐지는 '상사화 결혼식'과 '상사화 꽃길 걷기' 등의 행사도 기대를 모은다. 여행객이 축제 현장을 개인 SNS에 홍보하면 해당 사진을 무료로 인화해주는 인증샷 이벤트도 놓칠 수 없는 재미다. 천연 염색 체험, 상사화 우체통 편지 쓰기, 추억의 교복 입기, 상사화 벽화 체험, 상사화 화관 만들기, 상사화 캐릭터 만들기 등 다양한 프로그램에 참여하면 축제장에서 보내는 하루가 더욱 알차다.

 

▲ 불갑사 일대에는 진노랑상사화를 포함해 6종의 상사화가 자생한다.     © 사진=이시목(여행작가)


무엇보다 축제의 재미는 걸으면서 즐기는 꽃구경에 있다. 불갑산 자락은 국내 최대 상사화 군락지다. 불갑사 가는 길은 물론, 등산로와 개천가에도 꽃무릇이 지천이다. 무려 330만 ㎡ 숲에서 꽃이 한꺼번에 피어 황홀할 정도다. 감상 포인트는 일주문에서 해탈교로 이어지는 생태 숲길과 불갑사 앞 군락지, 부도밭 등이다. 생태 숲길과 불갑사 앞 군락지는 울창한 숲 속 평지 꽃밭이 주는 매력이 있고, 부도 밭은 완만한 언덕이 주는 리듬감이 있다.


아침나절 축제장을 찾았다면 불갑사 뒤쪽에 있는 불갑사저수지에도 들를 일이다. 맑은 저수지에 초록빛 산과 붉은 꽃무릇이 비쳐 수변을 산책하는 맛이 쏠쏠하다. 맞춤한 듯 뽀얀 안개라도 내리면 더할 나위 없다. 여기가 끝이 아니다. 꽃무릇은 불갑사 어귀를 지나 깊은 산으로 이어진다. 불갑사에서 해불암에 이르는 동백골이 꽃무릇으로 너울대는 구간이다. 불갑사에서 동백골, 해불암, 연실봉을 거쳐 불갑사로 돌아오는 4.5km 코스(약 1시간 30분 소요)를 타면 꽃무릇의 자태를 만끽할 수 있다.


백제 시대 고찰로 알려진 불갑사도 꽃무릇 탐방지다. 384년(침류왕 1) 인도 승려 마라난타가 백제에 들어와 지은 것으로 알려진 불갑사는 대웅전(보물 830호)이 특이하다. 여느 절집과 달리 정문을 열면 부처의 옆모습이 보인다. 대웅전 지붕 꼭대기 한가운데 있는 귀면보주(악을 제거하고 원하는 것을 갖게 하는 도깨비 얼굴 모양 보주)와 대웅전 왼쪽에 있는 일광당도 시선을 끈다. 승당으로 쓰이는 일광당은 울퉁불퉁 휜 나무를 다듬지 않고 사용해 마음에 오래 자연으로 남는다.

 

▲ 꽃무릇축제 기간에 불갑사를 찾으면 황홀한 꽃길 산책을 경험할 수 있다.     © 사진제공=영광군청


축제장을 벗어나면 두우리로 발길을 옮기자. 두우리는 한눈에 잡히지 않을 정도로 드넓은 갯벌이 인상적인 바다와, 어디보다 뜨거운 9월을 보낼 염전이 펼쳐지는 곳이다. 그중 눈에 띄게 아름다운 곳이 백바위해수욕장 주변의 갯벌이다. 호미로 헤집는 자리 어디서든 백합과 고둥이 나올 만큼 생태가 건강한 이곳에서 영광천일염·갯벌축제가 열린다.


주요 프로그램은 뻘배 타기, 갯벌 씨름, 갯벌 기마전, 갯벌 닭싸움 등 다양한 갯벌 스포츠다. 갯벌을 온몸으로 느끼며 즐길 수 있어 아이들이 좋아한다. 갯벌 인근 염전에서는 하얗게 영근 소금을 거두는 체험도 진행한다.


영광에 가면 백수해안도로 드라이브가 필수다. 총연장 16.8km 도로 곳곳에 노을전시관을 비롯한 낙조 감상 포인트가 여럿이다. 차에서 내려 해안을 따라 조성된 데크 로드를 산책하거나, 전망대에 올라 칠산 바다와 어우러진 'S 자형' 도로를 조망해도 좋다. 해 질 무렵이라면 어느 자리에서건 아름다운 낙조가 펼쳐진다.


이 도로를 타고 영광대교를 넘어가면 법성포 권역이다. 법성포에는 굴비거리와 백제 불교 최초 도래지, 숲쟁이공원 등이 있다. 백제 불교 최초 도래지는 마라난타가 불교를 처음 전래한 것을 기념하기 위해 영광군이 조성한 곳으로, 부용루와 간다라유물전시관, 사면대불상 등이 자리한다. 영광대교가 한눈에 보이는 존자정에 서면 시원한 바닷바람이 온몸을 파고든다.


백제 불교 최초 도래지에서 산자락을 굽이돌면 숲쟁이공원이다. 숲쟁이의 '쟁이'는 재(고개)를 이르는 말로, 풀이하면 '숲이 있는 고개'라는 뜻이다. 조선 시대 법성진성이 있는 인의산 언덕에 포구를 지키는 방풍림으로 조성돼 500여 년이 지났다. 수백 년 묵은 느티나무 100여 그루가 울창한 숲을 이뤄 명승 제22호로 지정됐다.


법성포 주위를 한 바퀴 돌고 나면 영광의 명물 굴비를 맛볼 차례다. 굴비거리 곳곳에 굴비 파는 집이 빼곡하다. 일부 상점 앞에서는 조기를 통째로 말리는 장면도 볼 수 있다. 고소하고 담백한 살점마다 바람과 햇볕이 깃들었는지, 굴비 한 마리 먹은 몸에 윤기가 자르르 돈다.

<글·사진/이시목(여행작가)>

 

▲ 하늘과 가까운 땅 강원도 평창에는 산허리마다, 강자락마다 이효석의 소설 속 표현처럼 ‘소금을 뿌린 듯’ 흩뿌려진 메밀꽃들이 군락을 이뤄 독특한 풍경을 연출한다.    © 사진제공=평창군청

 

2. 평창은 희고 붉은 꽃바다
해마다 9월이면 강원도 평창에 희고 붉은 꽃이 만발한다. ‘소금을 뿌린 듯이 흐뭇한 달빛에 숨이 막힐 지경’인 메밀꽃이 먼저 눈에 띈다.


한국 단편 문학의 백미 <메밀꽃 필 무렵>이 태어난 봉평면 일대에는 메밀꽃이 절정에 이르는 9월1일부터 9일까지 평창효석문화제가 열린다. 소설 못지않게 유명한 봉평의 메밀꽃이 질 무렵, 이번에는 붉은 꽃바다가 사람들을 초대한다. 평창강 둔치 약 3만 ㎡에 가득 핀 백일홍을 즐기는 평창백일홍축제가 9월21일부터 30일까지 열리기 때문이다. 올해로 20회를 맞는 효석문화제에 비해 2015년부터 시작된 백일홍축제는 새내기 축제에 가깝다. 하지만 100만 송이 백일홍이 바람에 출렁이는 꽃물결이 입소문을 타고 해마다 더 많은 이들을 불러들인다.


멕시코에서 태어난 백일홍은 국화과 한해살이풀이다. 이름처럼 초여름부터 가을까지 100일이 넘도록 붉은 꽃을 피운다. 비슷한 시기에 붉은 꽃이 피는 배롱나무도 백일홍, 백일홍나무라 불리지만 둘은 전혀 다른 종이다. 곧게 뻗은 줄기 꼭대기에 소담스런 꽃이 피는 백일홍은 관상용으로 사랑받으면서 전 세계에 퍼졌다. 덕분에 다양한 품종이 개량되어 종류마다 꽃의 크기와 색깔, 꽃잎의 숫자가 다르다.


언뜻 붉게 보이는 백일홍 꽃밭을 자세히 들여다보면 빨간색, 주황색, 분홍색뿐 아니라 희거나 노란 꽃까지 알록달록하다. 야구공처럼 둥글게 핀 꽃이 있는가 하면, 원반처럼 납작하게 핀 꽃도 있다. 하루 종일 백일홍 꽃밭을 걸어도 지루하지 않다.


물론 평창백일홍축제에 백일홍만 있는 것은 아니다. 올해는 '웃음꽃 만발하는 백일홍 피크닉'이라는 콘셉트 아래 다양한 볼거리와 먹거리, 즐길 거리를 마련했다. 끝없이 펼쳐지는 백일홍 꽃밭에서 진행하는 체험 프로그램이 먼저 눈길을 끈다. 붉은 꽃바다 한가운데 자리 잡은 하트 모양 벤치에서 기념 촬영을 하고, 백일홍 화관과 화분 만들기 체험을 할 수 있다. 꽃밭 사이로 크고 작은 바람개비가 늘어선 '바람의 언덕'은 또 다른 기념 촬영 장소다. 우산 수백 개가 터널을 이루는 '우산 거리'는 아직 따가운 햇살을 가려주고, 색다른 운치를 더한다.

 

▲ 품종이 개량되어 모양과 색이 다양한 백일홍.     © 사진=구완회(여행작가)


색색의 우산 아래 백일홍 꽃길에는 예술이 흐른다. 축제 기간 동안 강원도의 예술 단체들이 참여하는 강원예술제, 흥겨운 음악이 함께하는 직장인밴드경연대회, 평소 갈고 닦은 실력을 뽐내는 평창군예술동아리경연대회 등이 펼쳐지기 때문이다.


꽃과 예술로 마음이 풍성해졌다면, 이제 맛있는 먹거리로 출출한 배를 채울 시간. 먹거리 부스에서는 강원도의 전통 음식을 맛볼 수 있다. 먹거리 풍성한 농촌의 가을을 느끼는 탈곡 체험, 떡메 치기 체험 등도 준비된다. 아이들과 함께라면 꽃밭 아래 평창강에서 벌어지는 송어 낚시 체험을 놓치지 마시길.


백일홍이 100일 동안 밤낮으로 피는 것처럼, 백일홍축제도 밤까지 이어진다. 흐뭇한 달빛 아래 물감을 풀어놓은 듯 붉은 꽃이 숨 막히게 아름답다. 연인과 함께하는 백일홍 밤마실은 특별한 추억이 될 것이다. 화려한 조명을 받은 우산 거리는 네온이 눈부신 '빛의 거리'와 함께 축제의 밤을 더 아름답게 만들어준다.

 

▲ 올해는 오는 9월21일부터 30일까지 평창강 둔치에서 평창백일홍축제가 열린다.     © 사진제공=평창군청


평창백일홍축제를 충분히 즐긴 뒤에는 다른 곳으로 발걸음을 옮겨보자. 올해 2월 성황리에 열린 2018평창동계올림픽의 여운을 즐기고 싶다면, 평창군 대관령면에 위치한 알펜시아 스키점프센터가 제격이다. 영화 <국가대표> 촬영지로 유명한 이곳에서 평창동계올림픽 스키점프 경기가 치러졌다. 경기가 없는 날에는 일반인도 가이드와 함께 스키점프대 내부를 둘러볼 수 있다. 아래가 훤히 보이는 스카이워크를 지나 스키점프대 출발 지점에 서보면 지난 겨울의 스키점프 경기 중계를 더 실감 나게 기억될 것이다.


알펜시아 스키점프센터에서 20km쯤 떨어진 오대산 월정사는 걷기 좋아하는 사람을 유혹하는 '천년의 숲길'로 이름난 곳이다. 사찰 입구인 일주문에서 경내까지 1km에 걸친 숲길에는 수백 년 된 아름드리 전나무가 치유의 기운을 뿜어낸다. 천년의 숲길을 따라 도착한 월정사에는 팔각구층석탑(국보 48-1호), 석조보살좌상(국보 48-2호) 등 볼거리가 여럿이다. 좀 더 걷고 싶다면 월정사에서 상원사로 이어지는 오대산 선재길(약 9km)도 좋다.

 

▲ 아름드리 전나무가 1km쯤 늘어선 월정사 ‘천년의 숲길’.     © 사진=구완회(여행작가)


가족 여행객은 폐교된 초등학교에 문을 연 무이예술관에도 들러보자. 아이들이 공부하던 교실은 화가의 아틀리에가 되고, 뛰놀던 운동장은 조각공원이 되었다. 이곳에선 예술가의 작품과 그들이 작업하는 모습을 보고, 목걸이·휴대폰 고리 만들기, 서양화·서예 체험 등도 할 수 있다.


평창의 속살이 궁금하다면 평창올림픽시장을 추천한다. 1955년 공식 개설된 평창의 전통 오일장이 올림픽을 기념해 간판을 바꿔 달았다. 여름에는 감자와 옥수수, 가을에는 버섯과 메밀 등 철 따라 다양한 지역 특산물이 손님을 기다린다. 메밀부치기(부침개)와 수수부꾸미 등 전통 먹거리도 푸짐하다. 상설 시장이지만 끝자리 2·7일에는 오일장이 서, 옛 시장의 정취를 느낄 수 있다. <글·사진/구완회(여행작가)>


<콘텐츠 제공=한국관광공사>

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