정치의 속내
패자 ‘홍준표·안철수·유승민·심상정’의 앞날
압도적 참패 충격…“정계 개편 소용돌이 빠진다”
김범준 기자
필자의 다른기사 보기 인쇄하기 메일로 보내기 글자 크게 글자 작게
기사입력: 2017/05/12 [13:03]  최종편집:
트위터 페이스북 카카오톡

압도적인 차이로 문재인 대통령을 당선시킨 5·9대선이 끝나고 정계가 요동치고 있다. 투표일 막판까지 역전승을 장담하던 자유한국당 홍준표 전 경남도지사와 국민의당 안철수 전 대표는 큰 표차로 패하면서 정치적 타격이 불가피해 진 것이다. 또한 각각 10%이상의 유의미한 지지율을 노리던 바른정당 유승민 의원과 정의당 심상정 대표 또한 향후 정치적인 입지가 크게 변동할 가능성이 높아졌다. <편집자 주>

 


  

‘선거 참패’했으나 ‘보수 재건’평가 받는 홍준표…당 대표 출마?

호남 문재인 몰표 뼈아픈 안철수…지방선거 앞두고 재기 노리나

절반의 성과 거둔 유승민…백의종군하며 따뜻한 보수 이어갈 듯

사표방지 심리 아쉬운 심상정…文정부 도와 정치적 영향력 확대

 

▲ 지난 4월19일 오후 서울 여의도 KBS본관에서 열린 KBS 주최 대선후보 토론회에서 토론 전 기념촬영을 하는 모습다. <사진=사진공동취재단>     © 사건의내막

 

[사건의 내막=김범준 기자] 예상대로의 결과였지만 참패의 충격은 컷다. 역대 최다 표차이로 패배하며 문재인 대통령 당선을 무기력하게 쳐다볼 수밖에 없었던 홍준표 전 경남도지사·안철수 전 대표는 벌써 당 내에서 책임론이 불거지며 정치적 풍파가 시작됐다. 또한 유승민 의원·심상정 대표 등도 기대했던 두자리 득표에 실패하며 정계개편에 영향을 받을 수 밖에 없게 됐다.

    

혼란스런 홍준표

 

지난 5월9일 홍준표 자유한국당 후보는 더불어민주당 문재인 후보의 당선이 확실해지자 "한국당을 복원한 데 만족하겠다"고 말했다. 안철수 국민의당 후보 역시 “국민의 선택을 겸허하게 받아들이겠다. 변화의 열망에 부응하기에는 많이 부족했다”며 대선패배를 인정했다. 그러면서 “대한민국의 변화와 미래를 위해 더욱 노력하겠다”고 강조했다.

 

홍준표 전 지사는 지난 2월 ‘성완종 리스트’ 사건 2심 재판에서 무죄를 선고받으면서 대선 후보로 급부상했다. 4선 국회의원과 집권여당 대표, 민선 광역자치단체장을 지낸 이력에다 ‘모래시계 검사’라는 트레이드마크까지 겹치면서 자유한국당 대선후보 경선에서 후보로 선출됐다.

 

선거에 들어간 홍 전 지사는 거침없는 발언과 공격적인 언행으로 지지세를 결집해갔다. 방황하던 보수층의 지지를 이끌어내면서 양강 구도를 형성했던 안철수 전 대표의 지지세를 끌어내리는 2중구도를 연출하며 기대를 모았다.

 

선거 막판에는 자유한국당에 복당하려는 바른정당 탈당파 의원과 친박(친박근혜)계가 대립할 때 전격적으로 탈당파의 복당과 친박계의 징계 해제를 결정해 대화합을 통한 지지층 확산을 노렸다. 하지만 최순실 국정농단 사태라는 유례없는 사건의 여파로 야권에 일방적으로 ‘기울어진 운동장’에서 승부를 뒤집기는 역부족이었다.

 

대선 도전이 실패로 끝나면서 홍 전 지사의 운신 폭에 대해서 다양한 해석이 나오고 있다. 홍준표 전 지사는 지지기반이 무너진 상황에서 막판 보수 세력을 결집해 대선 2위를 차지했다는 점에서 점수를 딸 것으로 보인다. 홍 후보는 출마 당시 지지율이 5% 안팎에 불과했지만 개표 결과 24%에 이르는 득표율을 얻으면서 당 재건의 발판을 마련했다는 평가다.

 

당초 두자리수 지지율 확보도 어려울 것이라는 정치권 안팎의 예상을 뛰어넘는 수치다. 이로써 자유한국당은 새 정부를 견제할 야당으로 자리매김하면서 기사회생할 기반을 마련했다. ‘홍준표 역할론’에 기대감 높아질 수밖에 없는 이유다.

 

친박계와 복당파의 갈등이 우려되는 가운데 당 내홍을 최소화하고 쇄신을 이끌 수 있는 강한 지도자가 필요한 당 내 상황도 홍 전 지사에게는 호재로 작용할 전망이다. 특히 자유한국당은 당대표 선출을 위한 전당대회를 앞두고 있다. 그런만큼 계파색이 옅으면서 무게감도 갖춘 홍 후보가 당권을 다시 거머쥘 수 있을 것이라는 관측도 나온다.

 

대선 전 홍 전 지사가 탈당파 복당과 친박계 징계 해제를 골자로 특별지시 내린 것은 대선 후를 감안한 행보라고도 볼 수 있다. 자유한국당 관계자는 “홍준표가 아니었다면 당이 아무런 반전의 계기를 마련하지 못하고 완전히 고꾸라질 수도 있었다”며 “보수 단결을 통해 유의미한 성과를 낸 만큼 향후 홍 후보의 역할이 기대된다”고 밝혔다. 다만 홍 전 지사는 대선기간동안 “당권 도전은 없다”고 여러차례 공언해온 만큼 실현될지 여부는 미지수다.

 

하지만 이와 달리 정우택 상임중앙선대위원장이 홍 전 지사의 특별 지시에 대해 “선거 후 규정과 절차에 따른 논의가 있어야 한다”고 선을 그은 만큼 향후 운신의 폭이 넓지 않다는 관측도 나온다. 또 당내에 세력이 미미하고, 대선 이후 과연 친박이나 자유한국당 지도부가 홍 전 자사를 당의 얼굴로 계속 선택할 지는 미지수다.

 

실제로 홍 전 지사가 큰 표 차이로 패배함에 따라 자유한국당에서는 향후 당권을 둘러싼 주도권 다툼이 거셀 것으로 보인다.

 

홍 전 지사는 국회의원 시절부터 친박계와는 거리를 두고 지내왔다. 선거 과정에서도 친박계의 도움을 받기보다는 자신의 주변 인사들을 주로 활용해 ‘화학적 결합’을 이루지 못했다. 친박계의 한 의원은 “우리 사회에서 보수층 비율이 대략 40%인데, 30%에도 못 미치는 지지율로 어떻게 당을 이끌어가겠느냐”고 말했다.

 

이에 홍 전 지사 측도 이번 대선의 특수성을 감안해야 한다며 적극적인 방어에 나서 양측 간의 갈등이 예상된다. 이 싸움에서 홍 후보가 이겨 당권을 확보할 경우 내년 지방선거를 발판으로 삼아 ‘보수의 중심’으로 자리매김하겠지만 그렇지 못할 경우 정치적 활로를 찾기 어려울 것으로 보인다.

 

▲ 대선에서 승리를 장담했지만 큰 차이로 패배한 홍준표 전 지사와 안철수 전 대표는 당분간 휴식하며 정치적 재기를 노리려 하고 있다. <사진=국회사진취재단>     © 사건의내막

    

위기빠진 안철수

 

안철수 전 대표는 캠프 해단식에서 “패배했지만 좌절하지 않겠다. 오히려 패배 경험을 바탕으로 대한민국의 변화와 미래를 위해 제가 할 수 있는 모든 역할을 다 하겠다”고 일각의 정계 은퇴설을 일축했다. 향후 거취를 묻는 취재진의 질문에 “당분간 재충전 시간을 갖겠다”는 말만 네 차례 반복했다.

 

이처럼 안철수 전 대표는 저조한 득표율로 정치적 위기를 맞았다. 지난 2012년에 이어 대권에 재도전했지만 3위에 머물렀다. 이번 대선에서 ‘안풍’(安風)을 일으키며 초반에 양강 구도를 형성했던 안철수 전 대표는 보수층 표심이 홍준표 전 지사에게 기울면서 문재인 대통령의 벽을 넘는 데 실패했다.

 

지난 2012년 대선후보를 양보한 데 이어 두 번째로 대권 문턱에서 좌절한 셈이다. 2012년 시작된 안 전 대표의 ‘새정치’ 실험이 또 다시 한계를 보이면서 새정치를 향한 안 전 대표의 행보가 계속될 수 있을지에 대해 전망이 엇갈리고 있지만, 정치적 입지가 좁아졌다는 분석이 우세하다.

 

안 전 대표는 대선 이후 당분간 정치 일선에서 물러나 공백기를 가질 가능성이 높다는 분석이 나온다. 안 전 대표는 지난 대선 당시에도 투표를 끝낸 이후 곧바로 출국해 미국에서 석 달가량 머물렀다. 이 때문에도 이번에도 해외 일정을 통해 휴식기를 가질 가능성이 제기된다.

 

안 전 대표가 정치권에 입문한 이후 ‘책임’을 강조해왔고 이번 대선에서도 패배 책임론에서 자유로울 수 없는 상황이어서 당분간 2선 후퇴가 불가피하다는 분석이다. 안 전 대표가 의원직을 던졌고 당 운영은 박지원 대표가 주도권을 잡고 있는 상황도 이 같은 전망에 힘을 싣고 있다.

 

하지만 안 전 대표가 선거운동을 시작하면서 의원직을 사퇴한 것은 오히려 부메랑이 됐다는 평가다. 민주당을 중심으로 정계 개편 가능성이 커진 상황에서 안 전 대표가 국민의당을 원내에서 수습할 수 없기 때문이다. 당장 대선 패배 책임론이 불거지면서 당분간 정치 2선 후퇴가 불가피할 것이라는 분석이다.

 

다만 안 전 대표가 2선 후퇴를 단행하더라도 그 기간은 길지 않을 것이라는 전망도 나온다. 국민의당이 사실상 ‘안철수당’으로 여겨질만큼 당에서 안 전 대표가 차지하는 비중이 크기 때문이다.

 

또 내년 6월 지방선거를 준비하기 위해서도 당이 대선 패배의 후유증에서 빨리 벗어나 재정비를 할 필요가 있다. 특히 지방선거의 특성상 안 전 대표가 호남에서의 당 지지율 회복에 앞장 설 것이라는 전망도 나온다.

 

결국 안철수 전 대표는 지역구였던 노원구병에서 낮은 행보를 보이면서 바닥 민심 다지기에 나설 것으로 보인다. 안 전 대표는 선거 운동 기간에도 뚜벅이 유세를 통해 바닥 민심을 다진 바 있다.

 

안 후보는 제3당 창당과 아울러 다당제를 선보이는 등 정치 신인으로 기존 정치권에 의미있는 변화를 일으켰었다. 이에 따라 안 전 대표는 당분간 숨고르기를 하면서 국민의당 분위기를 최대한 다잡고 차기 행보를 이어갈 것으로 전망된다.

    

절반의 성과

 

유승민 바른정당 의원과 심상정 정의당 대표는 이번 선거 과정에서 존재감을 드러내고 완주했지만, 최종 득표율은 두 자릿수 고지를 넘지 못해 절반의 성과와 절반의 한계를 남겼다. 두 후보는 앞으로 보수 신생정당 안착과 여권 공조·개혁이라는 과제를 떠안았다.

 

19대 대선에서 유 의원은 최종 6.8%를 득표했다. 5%를 밑돌던 각종 여론조사 지지율보다 소폭 올랐지만 목표했던 10%엔 크게 못 미친다.

 

이에 유승민 의원은 당분간 평당원 신분으로 바른정당의 지지기반을 넓히는 데 힘을 쏟기로 했다. 여의도 당사에서 선대위 해단식에서 유 의원은 “지금은 우리가 가고자 했던 그 길로 가기 위한 새로운 첫걸음을 떼는 순간”이라며 “저는 백의종군하면서 개혁 보수의 길 이 더 많은 지지를 받을 수 있도록 하겠다”고 말했다.

 

그는 “내년 지방선거, 3년 뒤 총선에서 기필코 승리해서 우리가 하고 싶었던 정치를 할 수 있는 날까지 열심히 하겠다”며 “당분간 저도 평당원으로서 당이 국민의 사랑을 받을 수 있도록 노력하겠다”고 덧붙였다.

 

실제로 유승민 의원은 선거 내내 지지율 부진과 단일화 압박, 동료 의원들의 자유한국당 복귀라는 악재 속에서도 끝내 완주했고 TV 토론 등에서 정책적 준비성과 소신으로 주목 받았다. 하지만 막판 선전에도 조직력과 자금력이 부족한 신생정당의 한계와 유권자들의 사표 방지 심리를 극복하지 못한 것으로 보인다.

 

앞으로 속도감 있게 전개될 보수 진영 정계개편 과정에서 바른정당의 입지를 지키는 것이 최우선 과제다. 지지 기반 다지기가 시급하다. 유 의원은 자신의 지역구(대구 동구 을)가 위치하고 ‘보수의 심장’인 대구에서도 경쟁자인 자유한국당은 물론 더불어민주당, 국민의당 등 진보 진영보다 낮은 득표를 얻었다.

 

반면 선거 초반엔 주력하지 않았던 20~30대 수도권 지지층에서 선전한 것으로 나타났다. 이에 따라 당 지지 기반을 ‘젊은 보수’로 이동시키고, 유 후보가 차기 대권을 노린다면 지역구를 대구에서 수도권으로 옮길 필요가 있다는 지적도 나온다.

 

또 내년 지방선거를 앞두고 동요하는 당원들을 다독이고 추가 탈당을 막아야 한다. 현재 바른정당 의석수는 20석으로 원내 교섭단체 턱걸이 수준이다.

 

바른정당이 안정적으로 자리잡지 못하면 사실상 자유한국당에 흡수돼 유 후보와 측근들이 ‘낙동강 오리알’ 신세로 전락할 가능성도 배제할 수 없다. 국민의당과 중도·보수 연대를 도모하는 대안도 거론되지만, 지지 기반과 안보관이 판이한 두 당의 통합 명분 찾기와 화학 작용이 쉽지 않아 보인다.

 

심상정 대표는 최종 6.2%를 득표해 주요 5개 정당 후보 가운데 5위에 머물렀다. 대선 과정에서 문재인 대통령과 차별화되는 개혁성과 선명성을 강조하며 관심을 모아 한때 지지율이 8~10%까지 급등하기도 했지만, 정권교체를 위한 사표 방지 심리가 발목을 잡은 것으로 보인다.

 

하지만 역대 대선후보 최고 득표율(3.9%)을 훌쩍 뛰어넘고 정의당의 존재감을 새긴 것으로도 유의미한 성과라는 평가도 나온다. 심 후보는 진보정당의 한계로 지목된 ‘종북 프레임’에서 벗어나 이번 대선에서 정치개혁과 복지 등의 의제를 적극적으로 제시하며 대선 이슈를 주도했다.

 

아울러 문재인 대통령이 선거 과정에서 더불어민주당·국민의당·정의당의 진보 진영 공조를 언급했고 심 후보와 정의당 역시 호응해 국정 운영에 참여할 길이 열려 있다. 심 후보 선거 기간 문 대통령의 개혁을 견인하겠다고 강조해온 만큼 성공적으로 문 당선자의 국정 운영에 개혁성을 더할 수 있을지 주목된다. 문 대통령의 ‘통합 정부’에 정의당 인사가 참여할 가능성도 배제할 수 없다.

 

실제로 심상정 대표는 문재인 정부의 개혁정치에 동참하겠다는 뜻을 나타냈다. 심 대표는 기자회견을 열고 “문재인 대통령이 촛불의 열망을 실현하는 성공하는 개혁 대통령이 되시기를 바란다”며 “저와 정의당은 새 정부의 과감한 개혁에 협력하겠다”고 말했다.

 

심 대표는 이번 대선에서 진보진영에서 처음으로 의미 있는 득표율을 확보한 만큼 문 대통령의 개혁에 힘을 실어 주면서 정치적 영향력을 확대할 수 있을 것으로 보인다.

 

▲ 두 자릿수 이상의 득표를 노렸던 유승민 의원과 심상정 대표는 정치활동을 이어가며 자당의 영향력 확대를 노린다. <사진=국회사진취재단>     © 사건의내막

    

표류하는 야당들

 

대선에서 패배한 자유한국당, 국민의당, 바른정당이 '선장'을 잃고 표류하고 있다. 국민의당 박지원 대표를 비롯한 지도부가 지난 10월11일 총사퇴하면서 한국당, 국민의당, 바른정당은 모두 당 대표 없이 원내대표가 대행하는 처지가 됐다.

 

이들 세 야당은 저마다 내부 갈등의 조짐 속에 생존의 기로에 섰다. 이를 추스를 새 리더십은 이번 초여름에 등장할 것으로 보인다.

 

자유한국당은 5개월에 걸친 비상대책위원회 체제를 서둘러 정식 지도 체제로 전환해야 하는 상황이다. 이 때문에 이르면 6월 말 전당대회를 열 계획이다.

 

정우택 원내대표 겸 대표 권한대행은 “적절한 시기에 전대를 통해 (비상대책위원회 체제를 마치고) 정식 지도부를 원만하게 출범시키는 역할이 지금 제가 해야 할 일”이라고 말했다. 자유한국당 전대에선 4선 이상의 중진 의원들이 경합할 것으로 전망된다.

 

이 과정에서 최대 변수는 대선후보를 지낸 홍준표 전 경상남도지사의 행보다. 홍 전 지사 측근들은 그의 전대 출마는 물론 향후 정치적 행보가 전혀 정해진 게 없다는 입장이다.

 

다만 홍 전 지사는 페이스북에 글을 올려 “소아(小我)를 버리고 대동단결해야 한다”며 “천하 대의를 따르는 큰 정치”를 강조하는 한편 당 쇄신을 역설했다.

 

이는 정 권한대행이 제동을 건 바른정당 탈당파의 복당 결정을 번복하지 말고 그대로 이행할 것을 촉구한 것으로 해석된다. 전대에서 홍 전 지사 추대론이 힘을 받을 경우 탈당파 복당이 ‘뇌관’으로 작용할 수 있다.

 

홍 전 지사는 당권에 뜻이 없다고 밝힌 바 있지만, “세상이 나를 다시 부를 때까지 기다리겠다”는 언급으로 미뤄 추대 형태로 전대에 출마할 가능성까지 완전히 닫아놓지는 않은 것으로 보인다.

 

국민의당은 박지원 대표와 최고위원들이 대선 패배의 책임을 지고 총사퇴를 의결했다. 국민의당은 주승용 원내대표의 임기도 오는 5월17일까지다. 주승용 원내대표가 잠시 대표 권한대행을 맡지만, 이후로는 차기 원내대표가 이어받는다. 차기 원내대표는 당을 수습할 비대위원장 선정을 주도할 것으로 보인다.

 

그러나 이 과정에서도 상당한 진통이 예상된다. 당장 비대위원장 선정 권한을 갖는 차기 원내대표 선거를 둘러싸고 당내 갈등이 심해질 수 있다는 우려가 나온다. 박 대표가 전날 차기 비대위원장 추인을 위한 당무위원회를 개최한 뒤 대표직에서 물러나겠다는 뜻을 밝힌 것을 놓고도 당내에서 한 차례 논란이 일기도 했다.

 

바른정당은 오는 5월15∼16일 국회의원·원외당협위원장 연찬회에서 주호영 원내대표 겸 대표 권한대행 체제를 앞으로 어떻게 가져갈지 논의한다. 대선후보를 지낸 유승민 의원이 ‘백의종군’을 선언하면서 바른정당 역시 리더십 회복이 시급한 상태다.

 

유 의원은 평당원으로서의 백의종군을 선언했지만, 일부에서 유 의원 역할론과 함께 당의 공동 주주인 김무성 의원 투입론도 나온다. 유 의원이나 김 의원을 대체할 외부 인사를 영입하자는 얘기도 나오는 상황이다.

    

penfree1@hanmail.net 

ⓒ 사건의내막. 무단전재 및 재배포 금지
트위터 페이스북 카카오톡

선거 동안 정당후보자에 대한 지지 또는 반대의 글을 게시하고자 할 경우에는 '실명인증' 후 게시물을 등록하셔야 합니다. 실명확인이 되지 않은 선거관련 지지 혹은 반대 게시물은 선관위의 요청 또는 관리자의 판단에 의해 임의로 삭제될 수 있습니다.
※ 본 실명확인 서비스는 선거운동기간(2017.04.17~2017.05.08)에만 제공됩니다.
일반 의견은 실명 인증을 하지 않아도 됩니다.

닉네임 패스워드 도배방지
제목  
내용
기사 내용과 관련이 없는 글, 욕설을 사용하는 등 타인의 명예를 훼손하는 글은 관리자에 의해 예고 없이 임의 삭제될 수 있으므로 주의하시기 바랍니다.
 
주간베스트 TOP10