사회의 진실
사랑하는 가족 인생 망치는 ‘도박 중독’
돈·가족·목숨까지 포기…“도박의 늪에서 벗어나자”
김범준 기자
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기사입력: 2017/05/19 [15:02]  최종편집:
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지난 2015년 가을, 대한민국을 대표하는 스포츠 중 하나인 ‘프로야구’ 선수들이 연루된 충격적인 범죄행위가 검찰 수사로 세상에 드러났다. 윤성환, 안지만, 오승환, 임창용 등의 국가대표급 특급 선수들이 ‘해외 불법 원정 도박 혐의’로 조사를 받은 것이다. 또한 이들 중 안지만의 경우에는 최근 ‘불법 도박 사이트 개설 의혹’ ‘인터넷 도박 의혹’까지 받으면서 심각한 이미지 추락을 겪은 것이다. 이같은 사례로 볼 때 도박은 한 번 손을 대기 시작하면 빠져나오기 힘든 아찔한 유혹인 건 자명하다. <편집자 주>

 


 

 

국민 중 7.2%가 즐기는 ‘문제성 도박’…중독되면 인생파탄

도박중독은 뇌의 이상으로 발생…유전적 요인도 영향 끼쳐

4단계 거치는 중독의 과정…처음엔 쾌감, 남는 건 절망 뿐

자신에게 솔직해지기·약물치료·가족도움 필요한 중독치료

 

▲ 인생파탄의 지름길 ‘도박중독’ <사진=pixabay>     © 사건의내막

 

[사건의 내막=김범준 기자] 유명인들이 도박과 관련된 사건에 연루된 것은 어제 오늘의 문제는 아니다. 외화 밀반출 혐의나 탈세 혹은 불법도박 혐의로 조사받거나 해외도피 행각을 벌였던 공인들은 계속 존재했었다.

 

하지만 국가대표 출신의 선수들이 이런 사건에 휘말리자 국민들은 더 큰 충격을 받았다. 왜냐하면 스포츠는 규칙과 팀플레이와 정정당당함이 더욱 강조되는 분야이고, 어릴 때부터 이러한 가치들로 무장했을 엘리트 출신의 스타 선수들에게 생긴 일이기 때문이다.

    

인생파탄 지름길

 

도박이란 ‘우연에 의해 주도되는 불확실한 사건의 결과에 금전적 내기를 거는 것’을 말한다. 어쩌다가 한 번 도박을 재미로 할 수 있다 하더라도, 자녀가 도박을 통해 돈을 벌겠다고 하면 그것을 권하는 부모는 없다. 정상적인 부인이라면 남편이 회사를 그만두고 앞으로는 경마장에서 돈을 벌어오겠다고 하면 말리는 것이 상식이다.

 

복권을 사면 1등이 받는 금액이 수십억이더라도, 워낙 확률이 낮기 때문에 실제로는 손해를 볼 가능성이 훨씬 높다는 것을 우리는 모두 알고 있다. 그렇지만 알면서도, 혹시나 하는 마음에 복권을 산다. 분명히 손해가 되는 행동인 것을 알면서도 우리는 마법에 빠진 것처럼 도박을 한다.

 

물론 도박을 엄격히 금지하는 나라는 많지 않다. 유흥의 하나로 일정 정도 도박을 허용하는 것이다. 우리나라도 점차 합법적인 도박의 범위를 늘려나가고 있다. 2000년 개장한 강원랜드에서는 연중무휴 카지노를 할 수 있고, 스포츠 경기를 두고 돈을 거는 스포츠 토토, 경정, 경륜, 복권, 청도 소싸움, 경마 등의 도박을 요일을 바꾸어가며 즐길 수 있는 나라가 바로 우리나라다.

 

도박으로 인해 생기는 문제는 심각하다. 2012년 사행산업 통합 감독위원회에서 발표한 자료에 따르면, 우리나라 일반 국민 중 7.2%는 문제성 도박을 하고 있다는 조사 결과가 나왔다.

 

도박으로 인한 문제를 보이는 사람에게서는 우울증 증상이 동반될 가능성이 높고, 자살사고나 자살계획을 세우고 있을 확률이 도박 문제가 없는 사람들보다 월등히 높다. 또 도박으로 인해 삶의 의욕을 잃고 삶의 목표나 방향을 잃으니, 도박판을 떠날 생각 자체를 못하게 된다. 그러니 도박중독에 걸린 사람들은 손해가 나더라도 끊지 못하고 계속 도박행동에만 매달리게 되는 것이다.

 

“자기가 좋아서 자기 돈 쓰는 건데 무슨 상관이야”라고 말할 수도 있다. 하지만 도박중독의 문제는 개인적인 재정 문제뿐만 아니라, 직장 내 생산성 저하와 실직이라는 측면에서 고용문제와 관련된 사회문제로 귀결된다. 그리고 도박중독으로 인한 범죄, 의료비 지출, 자살 문제, 기초 생활비용이 발생하기 때문에 사회전체에 부담이 파급된다는 점을 잊어서는 안 된다. 2009년 기준으로 사행산업으로 인해 발생하는 사회경제적 비용은 78조원으로 추정된다.

 

무리한 도박은 자신의 생활을 파탄에 이르게 할 뿐 아니라, 가족과 사회에도 이토록 엄청난 부담을 준다. 그럼에도 불구하고 사람들이 도박을 끊지 못하는 이유는 도박이라는 행위에 ‘중독’되었기 때문이다. 술이나, 마약 같은 물질에 중독되는 것과 마찬가지로, 도박, 성행위, 쇼핑, 인터넷게임 등의 행위에도 중독이라는 병이 발생할 수 있다는 증거들이 밝혀지고 있다.

 

도박중독은 지속적인 도박행위로 인해 개인적, 사회적, 직업적 측면에서 심각한 결과를 일으키면서도 반복된다는 의미에서 ‘병적도박’이라고도 불린다. 심각한 후유증에도 불구하고 도박 충동에 저항을 못한다는 점에서 1980년 충동조절장애 중 하나였으나, 2013년부터는 공식적으로 사용되는 정신의학 진단체계에 ‘중독성 질환’의 하나로 분류되고 있다.

 

도박 중독자는 도박에 대해 계속 집착을 보이며, 스스로 조절하는 능력을 상실하게 된다. 이들의 도박이 정상적으로 즐기는 도박과 다른 대표적인 특징은, 물질중독과 마찬가지로 내성과 금단 증상을 겪는다는 것이다.

 

내성이란 같은 정도의 즐거움과 흥분을 얻기 위해서는 판돈을 점점 늘려나가거나, 도박에 참여하는 횟수나 정도가 점점 커진다는 것이다. 그리고 금단 증상이 생겨서 도박을 조절하거나 줄이거나, 중지시키려고 노력하면 노력할수록 괴롭고 짜증나고 반복적으로 실패하게 된다. 잃은 돈을 만회하기 위해 또 도박을 하게 되고, 가족이나 주변 사람들에게 도박행위를 숨기고, 거짓말을 하는 경우가 흔하다.

 

많은 도박 중독자들이 자신은 일정한 범위 내에서 도박을 즐기는 ‘사교성 도박자’라고 착각하는 경우가 많다. 그리고 자신이 도박 중독자이고 인생이 파탄 나고 있음에도 불구하고, 본전을 찾아야 한다는 생각에 도박을 계속하는 경우도 많다. 도박을 하기 위해 돈을 빌리거나, 가족들에게 도박에 관해서 거짓말을 하고 있거나, 도박 문제로 가족과 갈등이 지속되고 있다면 대개 도박중독인 경우가 많다.

 

자신이 도박중독이라는 생각이 들거나, 가족들이 문제를 제기한다면 가능한 한 빨리 정신건강 전문의와 상담을 받아야 한다. 행위중독은 대부분 입원치료를 하지 않고 외래에서 상담과 투약으로 치료하는 경우가 많기 때문에 두려워하지 말고 내담하기를 권한다. 아울러 지역 사회와 정부차원에서도 도박중독으로 인한 엄청난 사회·경제적 손실을 고려했을 때, 도박 중독자들을 어떻게 도울 것인가에 대해 구체적이고 실질적인 논의가 이뤄져야 할 것이다.

 

▲ 유전학적 연구에서는 뇌의 쾌감과 학습을 담당하는 도파민, 우울증과 관련이 깊은 세로토닌 등 다양한 유전자가 도박중독과 관련이 있는 것으로 나타났다. <사진=kbs뉴스 갈무리>     © 사건의내막

    

도박중독과 뇌

 

사람들이 도박중독에 빠지는 큰 이유로는 우선 사회환경적 원인이 있다. 우리 옆집에 도박장이 있다면 호기심으로도 가볼 가능성이 높아지게 된다. 지난 2005~2006년, 전국을 강타한 ‘바다이야기’ 광풍이 바로 그런 것이다. 골목까지 도박장이 들어오면서 보통 사람들이 도박에 손을 대고 문제가 생기는 결과를 나타냈다.

 

하지만 같은 환경에서도 어떤 사람들은 특히 도박에 쉽게 빠져드는데, 어떤 사람들은 그 유혹의 손길을 아무렇지도 않게 떨쳐낸다. 정신건강 의학자들은 이에대해 도박중독이 단순히 나쁜 사람들이 빠지게 되는 나쁜 행동이 아니라, 일종의 뇌 질환으로 보고 있다는 데서 이 질문의 답변에 대한 단서를 찾을 수 있을 것이다.

 

우선 도박중독과 관련하여 유전연구가 시행된 결과, 부모 중에 도박 문제가 있을 때 자녀에게도 도박 문제가 생길 가능성이 3배 정도 높은 것으로 나타났다. 흥미로운 것은 조부모가 도박 문제가 있는 경우에는 12배나 발생 빈도가 높았다는 보고다.

 

현재까지 알려진 유전학적 연구에서는 뇌의 쾌감과 학습을 담당하는 도파민, 우울증과 관련이 깊은 세로토닌 등 다양한 유전자가 도박중독과 관련이 있는 것으로 나타났다. 즉, 도박중독이라는 병에 취약한 유전자를 가지고 있는 사람들이 따로 존재하며, 이들이 도박을 접하게 되면 남들보다 쉽게 중독이라는 병에 빠지게 된다는 것이다.

 

도박중독이 뇌의 이상으로 인해 발생한다는 것을 직접적으로 보여주는 연구는 뇌 영상 연구이다. 이성적 판단과 사고를 관장하는 전두엽 검사를 시행하면서 기능적 MRI를 이용하여 촬영한 실험이 있었다. 이 실험에서 도박중독자들은 일반인들에 비해 주로 충동조절과 선택 결정을 감당하는 복내측 전전두엽피질의 활성이 떨어지는 결과를 보였다.

 

이는 병적 도박자들이 도박을 해야 할 지 말아야 할 지, 이제 도박장에서의 생활을 끝내고 집으로 돌아가야 할 지의 상황에서 엉뚱한 판단을 하게 되는 것이 의지가 부족해서가 아니라 이미 뇌의 특정부위에서 기능이 떨어지기 때문임을 밝힌 연구이다.

 

또 다른 연구에서는 도박 관련 비디오와 즐거운 내용의 비디오, 그리고 슬픈 내용의 비디오를 각각 도박 중독자들과 일반인을 대상으로 보여주면서 기능적 MRI소견을 관찰한 결과, 즐거운 내용과 슬픈 내용의 비디오를 볼 때는 두 집단간 차이가 없었지만, 도박관련 비디오를 볼 때는 뇌 영상에서 차이를 보였다.

 

즉, 도박 중독자들은 도박 이외의 자극에는 일반인들과 별 차이가 없는 반응을 보였으나, 도박과 관련된 자극을 보여줄 때는 처음부터 도박 욕구가 증가한다는 것이다. 그래서 도박 중독자들이 평소에는 별 문제가 없어 보이고 평범해 보이지만, 도박 자극을 줄 때는 과민하게 충동적으로 변하며 빠져드는 것이다.

 

일반적으로 도박중독은 4단계로 진행되는 경과를 보인다. 도박중독에 빠지는 원인과 가장 밀접한 관계를 지니는 것은 1단계인 ‘따는 단계’이다. 따는 단계에서는 도박을 하는 첫날 또는 초기에 많은 금액을 따는 것이다.

 

이 단계에서는 돈을 딸 때의 황홀감이 강렬한 기억으로 남게 된다. 그래서 추후에 계속해서 돈을 잃는 경험을 하게 되더라도 땄을 때의 짜릿했던 기억이 불안감이나, 죄책감, 좌절감의 감정을 외면하게 만들고, 도박을 하지도 않았는데 그 기대감만으로도 긴장과 스릴을 경험하게 만든다.

 

물론, 한번도 큰 돈을 딴 적이 없는데도 도박에 빠져드는 경우가 있다. 이들은 도박을 시작하는 초기에 따는 경험은 많지 않지만, 자신의 심리적인 갈등과 문제로부터 도피할 수 있다는 것을 알게 된다. 도박이 주는 짜릿함은 많이 느끼지 못하지만, 화투패를 잡고 있는 동안만큼은 세상 모든 고민을 끊고 한 가지에만 집중할 수 있기 때문에 우울한 정서나 불안, 신체적인 통증까지도 잊게 되는 것이다. 심리적으로 안정되었다는 착각을 느끼게 되는 것이 이들에게 도박이 주는 황홀감이다.

 

따는 단계를 경험한 사람들은 도박이 주었던 짜릿한 쾌감과 즐거움을 반복적으로 느끼고 싶어 한다. 망각을 신이 준 선물이라고 하는데, 도박중독자들은 이 경험을 못 잊고 마치 방금 돈을 땄던 것처럼 느끼게 된다. 이로 인해 가산이 줄어들고, 가족들이 괴로워해도 문제의 심각성을 깨닫지 못하게 된다.

 

따는 단계에 이어 2단계인 ‘잃는 단계’, 3단계 ‘절박한 단계’, 4단계 ‘절망 단계’에 빠진 뒤에도 도박 중독자들은 자신의 재산뿐만 아니라 가족들이나 친척들의 돈까지 다 끌어들이는 등 반복적으로 도박에 손을 댄다. 앞서 말했듯, 이들은 애당초 도박에 취약한 유전자를 가지고 태어났을 확률이 높을 뿐만 아니라, 이성적 사고를 가능케 하는 전전두엽피질의 활성이 감소된 뇌의 질환을 겪는 환자이기 때문이다.

 

도박을 하는 행위와 함께 항상 따라다니는 행동이 바로 ‘거짓말’이다. 자기 자신을 속이고, 도박을 함께 하는 사람을 속이다 보니 거짓말은 하나의 습관이 되어 버린다. 실제로 도박에 오랫동안 빠져있는 사람들은 아주 사소한 사실도 반사적으로 거짓으로 대답하는 경우가 있다. 이런 이유 때문에 도박중독의 진단기준 항목에는 거짓말이 들어 있다. 도박중독에서 벗어나기 위해 필요한 첫 번째 항목은 바로 ‘죽을 만큼 솔직해지는 것’이 된다.

 

도박과 항상 함께 다니는 거짓말은 도박에 관한 ‘인지 왜곡’으로 이어진다. 인지 왜곡은 사람을 점차 도박중독에 빠져들게 하는 역할을 하기 때문에, 도박 중독자들이 공통적으로 겪게 되는 현상이다.

 

▲ 해외원정도박도 자주 발생해 사회 문제화 되고 있다. <사진=KBS 뉴스 갈무리>     © 사건의내막

    

시급한 치료

 

대개의 도박 중독자들은 도박에 대한 오해와 잘못된 신념을 가지고 있다. 도박은 종류에 따라서 자신의 기술과 요령이 다소 필요한 경우가 있다. 그러나, 자신의 기술이 도박판의 거대한 확률을 좌지우지할 수 없지만 스스로 자기기만에 빠지다 보니, 확률을 조절할 수 있다는 확신을 가지게 된다.

 

더 나아가 판을 조절할 수 있다는 확신까지 갖게 된다. 그래서 돈을 잃더라도 운이 나빴거나, 잠깐 재수가 없었다고 생각하고, 이길 경우에만 자신의 능력을 과대평가하는 경향이 생긴다. 이를 ‘통제력의 착각’이라고 한다.

 

그리고 머릿속에는 늘 과거의 승리했던 기억만 있게 된다. 이를 ‘회상의 편파성’이라고 한다. 이로 인해 도박으로 인해 경제적으로 파탄 나는 것은 생각을 못하고 반복적으로 도박을 하게 된다. 도박 중독자들은 미신적 사고도 겪게 되는데, 좋은 꿈을 꾸었을 때, 복권을 사는 행동과 같이 특정한 상황이나 행동, 생각이 승패에 영향을 미친다고 믿고 집착하는 경향이 있다.

 

따라서 도박중독으로부터 벗어나기 위해서는 이런 인지 왜곡을 수정하는 인지 교정이 반드시 필요하다. 즉, 도박 충동을 피하는 기술, 스트레스 관리, 가정 및 사회에서의 적응 훈련 등을 통해 재발을 방지하는 작업 등이 포함된 인지행동 치료가 이루어져야 하는 것이다. 그러나 도박 중독자들은 나중에는 의식적으로 이러한 사실을 깨달아도 도박을 하게 되는 경우도 많다.

 

도박중독을 뿌리뽑기 위해서는 근거를 가지고 있는 여러 치료 방법들을 적절하게 혼합하여 사용할 필요가 있다. 예를 들어 도박충동이 심한 경우 충동을 줄이는 약물치료도 도움이 되며, 우울증 등이 동반된 경우에는 항우울제 등의 치료도 도박 문제를 해결할 수 있는 기본적인 힘을 주므로 도움이 된다. 또 단도박 모임, 가족모임 등에 참석하는 등 도움을 받을 수 있는 여러 가지 방법들이 있다.

 

다른 중독자들과 마찬가지로 대부분의 도박 중독자들은 치료받는 것에 상당히 부정적이고 비자발적인 모습을 보인다. 이때 가족들은 단순히 도박을 더 하고 싶어서 고집을 부리는 것이라고 생각하여 화를 내고 당사자를 비난하는 것에만 급급할 수 있는데, 이는 반드시 피해야 할 태도이다.

 

도박 중독자들은 자신이 중독자임을 인정하고 치료를 받겠다고 생각하는 순간 엄청난 두려움이 몰려온다. 환자들은 미신과 인지 왜곡에 빠져 있으면서도 대부분 도박으로 돈을 따거나 만회해서 모든 문제를 한꺼번에 해결하겠다는 막연한 희망이 삶을 지켜주는 유일한 목적이 되고 이유가 된다.

 

그런데 도박을 끊는 순간 이러한 희망이 사라지게 되니, 도박 중독자로서는 도박중독을 인정하기가 쉽지 않고 두려운 것이다. 그리고 치료가 시작되어 도박을 끊게 되면 실질적인 빚 문제, 가족구성원, 사회구성원으로서의 역할, 직장 및 장래 문제의 현실적인 어려움을 직면해야 하기 때문에 더욱 더 큰 저항을 보이는 것이다.

    

가족의 대처방안

 

따라서 도박 중독자를 설득할 때는 도박 자체보다는, 그들이 느끼는 심리적 고통에 대해 관심을 갖고 이를 해결하기 위한 수단을 찾는 차원에서 치료자를 찾아야 한다. 치료자 또한 이에 초점을 맞춰야 한다. 그리고 도박은 치료가 필요한 질병이기에, 정신건강 전문의와 전문 상담가들의 도움을 받으면 분명히 좋아질 수 있음을 알고 있어야 한다.

 

가족들과 접촉한 것, 치료진과 접촉한 것만으로도 희망이 있다. 옆에서 돕는 도박 중독자의 가족들은 환자의 건강한 측면과 치료에 있어서의 긍정적인 측면을 찾아내어 언급함으로써 희망을 불어넣어 주는 것이 중요하다.

    

penfree1@hanmail.net

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