경제의 사연
재계, 중국 사드 보복 완화 기대하는 까닭
유연해진 차이나?…“대륙 재진출 해볼까나?”
김범준 기자
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기사입력: 2017/05/19 [16:08]  최종편집:
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문재인 정부 출범 이후 시진핑 주석과의 전화 통화가 재개되며 이후 한·중 관계 복원 가능성이 높아지면서 ‘사드 장막’이 걷힐지 우리 기업들이 예의주시하고 있다. 중국 내 반한 분위기가 누그러지면서 시장 회복에 대한 기대감도 커지는 것이다. 사드(THAAD·고고도미사일방어체계) 보복에 고전했던 기업들의 움직임도 분주해지고 있다. <편집자 주>

 


 

 

중국 홈페이지 다시 연 롯데마트…조만간 제재조치 풀리나

분주해진 항공사…운항 중단했던 중국 지역 항공편 재개해

자동차 업계도 기대감…‘판촉행사’ 성황리 마친 현대자동차

피해는 이미 ‘천문학적 액수’…8조 5000억 피해 발생한 듯

 

▲ 사드부지를 제공한 롯데는 중국 사드보복에 가장 큰 피해를 입었다. <사진=KBS 뉴스 갈무리>     © 사건의내막

 

[사건의 내막=김범준 기자] 대표적으로 분주히 움직이기 시작한 업계는 파상공세를 받던 유통업이다. 주한미군 사드 부지 제공으로 중국에서 맹공을 당해 폐쇄됐던 중국 롯데마트 홈페이지가 두 달여 만에 재가동에 들어간 것이다.

    

살아나는 유통

 

문재인 대통령 취임 이후 한·중 정상 간 통화에 이어 베이징에서의 ‘일대일로 정상포럼’에 우리 정부 대표단 파견 등의 과정을 거치면서 한·중 관계 개선 움직임이 보임에 따라 그동안 롯데를 겨냥했던 사드보복 조치도 완화될 것이라는 관측이 나온다.

 

그러나 중국 롯데마트에 대한 영업정지가 풀리지 않는 데다 중국 당국이 최근 롯데에 세무 조사 추징액을 통보한 상태여서 롯데가 사드 후폭풍을 벗어나는 데는 시간이 걸릴 것이라는 전망도 나오고 있다.

관련 업계에 따르면 중국 롯데마트 공식홈페이지는 사드 부지 제공이 결정된 지난 3월 초부터 운영 중단 상태였으나 최근 들어 다시 문을 연 것으로 확인됐다.

 

그동안 중국 롯데마트 홈페이지에 들어가면 “죄송합니다, 홈페이지 수리 중입니다”라고만 뜨고 연결되지 않았으나 현재는 롯데마트를 소개하는 정상 화면이 뜨면서 원래 상태로 복구됐다.

 

이를 두고 중국 롯데마트가 홈페이지를 다시 열며 준비 작업에 들어간 것 아닌가는 분석이 나오고 있다.

 

앞서 사드 부지 계약이 마무리된 지난 2월28일 롯데그룹의 중국 홈페이지가 사이버 공격으로 다운됐으며 롯데면세점의 한국어·중국어 등 모든 언어로 된 홈페이지도 해킹 공격으로 마비되기도 했다. 그러나 현재 롯데면세점 중문 공식홈페이지도 정상적으로 작동 중이다.

 

이런 가운데 중국의 사드 보복에 따른 롯데마트 영업정지는 여전하다. 기존과 달라진 점은 중국 당국이 롯데마트에 대해 추가 영업정지 조치는 하지 않으면서 관망하는 모습을 보인다는 점이다.

 

현재 중국 롯데마트 99개 점포 가운데 여전히 74개는 중국 당국의 소방 점검에 따른 강제 영업정지 상태이고, 13개는 자율휴업 중이다. 전체 점포의 90%가 문을 닫은 것으로, 나머지 12개도 사실상 손님 발길이 끊겨 거의 휴점 상태다.

 

업계 관계자는 “롯데마트에 대한 영업정지가 풀린 것은 아니지만 예전처럼 소방 점검을 나와 닦달하는 분위기기가 아니라 중국 당국이 ‘기다려 달라’고만 계속 말하고 있어 뭔가 변화가 있길 기대하고 있다”고 말했다.

 

중국 당국은 지난해 11월29일 중국에 진출한 롯데 계열사의 전 사업장에 대해 실시한 세무 조사에 대해 최근 세금 추징액을 통보한 것으로 확인됐다. 롯데그룹이 중국에 진출한 이후 중국 당국의 동시다발적인 전방위 조사를 받은 것은 이번이 처음으로 사드 보복 조치라는 비난이 일기도 했다.

 

업계 관계자는 “지난 4월까지 작년 세무 조사에 따른 추징액이 해당 업체들에 개별 통보된 것으로 알고 있다”면서 “추징액 규모가 생각보다는 크지 않으며 롯데가 세무 당국과 조정 작업을 벌일 것으로 알고 있다”고 말했다.이같은 중국의 사드 배치에 따른 한중 갈등으로 인해 롯데마트의 해외 실적 지도를 바꿔놨다. 시장 진출 10년 만에 인도네시아 매출 규모가 중국을 처음으로 따라잡는 등 약진을 거듭해 롯데마트는 진출국 가운데 유일하게 인도네시아에서 올해 추가 출점을 계획하고 있다.

 

롯데마트에 따르면 올해 1·4분기 인도네시아에서 운영 중인 45개 점포 매출이 2640억원을 기록, 같은 기간 중국 매장(112개ㆍ슈퍼 점포 포함) 매출 2260억원을 웃돌았다. 인도네시아 실적이 중국시장을 넘어선 것은 롯데마트가 양국에 첫 진출한 2008년 이후 10년 만에 처음이다.

 

이에 따라 롯데마트 전체 해외 실적에서 차지하는 인도네시아 매출 비중은 지난해 44.3%에서 1분기 47.1%로 절반가량에 달하게 됐다. 반면 같은 기간 중국 매출 비중은 45.3%에서 40.3%로 뚝 떨어졌다.

 

사드 사태가 가시화하기 전부터 인도네시아와 중국의 실적 흐름은 엇갈리기 시작했다. 2013년 중국 매출은 1조5840억원으로 고점을 찍은 뒤 2014년 1조3460억원, 2015년 1조3000억원, 지난해 1조1290억원으로 매년 지속적인 감소세를 보여왔다.

 

반면 같은 기간 인도네시아 매출은 1조650억원, 1조130억원, 1조150억원을 기록한 데 이어 지난해 1조1140억원으로 큰 폭으로 늘었다. 1분기 양국 매출이 역전된 데 이어 사드 관련 타격이 온전히 반영되는 2분기에 그 격차는 더욱 벌어질 것으로 전망된다.

 

실적 호조에 힘입어 롯데마트는 올해 4분기를 목표로 인도네시아 현지에 2개 매장을 추가로 출점한다는 계획이다. 올해 1분기 소방점검 결과를 이유로 영업정지 처분을 받는 등 고전하고 있던 중국시장에서 3개 매장을 폐점한 가운데 해외 거점 중 신규 출점이 예정된 곳은 인도네시아가 유일하다.

 

앞서 롯데마트는 현지 소비 트렌드 파악과 상품 구매선의 효율화를 위해 작년 말 인도네시아 지역 법인장을 현지인으로 교체하는 등 적극적인 현지화 전략을 전개 중이다. 또한 현지 매장을 거점으로 국내 우수 청년 창업가들의 상품을 소개하는 수출 기지 역할도 수행하고 있다.

 

시장에서도 인도네시아 사업의 잠재력에 주목하는 분위기다. 여영상 한국투자증권 애널리스트는 “1분기 중국에서의 역신장을 동남아시아 매출 증가가 커버했다”면서 “롯데마트 해외부문 영업손실이 전년 동기와 같은 280억원을 기록했는데 사드 영향이 3월부터 반영된 점을 고려하면 늘어난 중국 사업의 손실을 인도네시아와 베트남에서 만회한 셈”이라고 설명했다.

 

▲ 문재인 대통령의 취임 이후 중국의 사드 보복이 완화될 조짐이 보이면서, 유통·항공·자동차 등의 산업이 활기를 되찾고 있다. <사진=KBS 뉴스 갈무리>     © 사건의내막

    

분주해진 항공사

 

그간 움추려 있었던 항공업계도 중국 하늘길이 다시 열리고 있는 모양새다. 그간 중국 노선 비중이 상대적으로 높은 대형항공사들은 중국 정부의 사드 보복에 따른 중국 여객수송 감소로 타격을 받았다.

 

올해 1분기 대한항공의 매출액은 2조8660억원으로 지난해 1분기에 비해 소폭 감소하는데 그쳤지만 영업이익은 1915억원으로 전년동기(3233억원)보다 40.8% 급감했다. 아시아나항공도 우울한 1분기 성적표를 받았다. 매출액은 1조4571억원으로 6.5% 늘었지만 영업이익은 263억원으로 전년동기대비 26.6% 감소했다.

 

대한항공의 전체 여객 매출에서 중국 노선이 차지하는 비중은 13%에 달한다. 아시아나항공은 20%에 이른다. 대한항공과 아시아나항공은 중국 정부의 한국 단체관광금지 등 사드 보복이 현실화되자 중국 노선을 줄이고 유럽 등 나머지 지역의 노선 비중을 늘렸으나 사드 보복을 극복하기에는 역부족이었다.

 

이같이 중국노선으로 피해를 봤던 업계는 문재인 대통령에 취임 이후 한중관계가 정상으로 되돌아올 것을 대비해 분주히 움직이고 있다.

 

업계에 따르면 진에어는 오는 9월부터 중국 부정기 노선 운항 재개를 준비하고 있다. 진에어는 한·중간 6개(홍콩·마카오 포함) 노선을 운항해 왔으나 사드 보복 조치로 일부 운항이 중단돼 왔다.

 

진에어 관계자는 “오는 9월쯤부터 중국 부정기 노선 120편을 운항하는 허가를 국토교통부로부터 받은 상황”이라면서 “중국 정부의 허가 상황에 따라 재개 여부가 결정될 것으로 보인다”고 말했다.

 

이스타항공도 사드로 중단됐던 중국 청주공항∼선양ㆍ상하이·하얼빈·다롄·닝보 등 5개 중국노선 운항을 조만간 재개할 방침이다. 이스타항공은 사드보복 조치 이후 중국 정기노선 6개와 부정기 노선 운항을 전면 중단해왔다. 중국 정부는 지난 1월부터 한국행 전세기(부정기편)에 대해서만 운항 불허 조치를 이어오고 있다.

 

양대 대형항공사도 상황을 예의주시하며 수요증가에 대비하고 있다. 대한항공 관계자는 “문재인 정부 출범 이후 중국과의 관계 개선에 대한 기대감이 커진 만큼 한중간 관광객 증가에 따른 항공수요 증가가 기대된다”고 말했다. 아시아나항공 관계자는 “축소된 중국 노선 공급 확대를 검토할 예정”이라고 말했다.

    

자동차도 기대감

 

관광·유통분야처럼 직접적인 타격을 받은 곳 외에도 각종 산업에서도 중국과의 관계개선을 기대하고 있다.

 

현대자동차의 중국 합작법인인 베이징현대 딜러사들은 최근 광둥성 둥관시에서 창사 15주년 기념 판촉 행사를 진행했다. 둥관시 10개 딜러사가 연합해 진행한 이번 행사는 천여명의 고객을 초청해 현장에서 차량을 직접 보고 계약할 수 있도록 진행됐다. 이번 행사는 현장에서 833대가 계약됐을 정도로 성황리에 막을 내렸다.

 

이같은 분위기는 3·4월과 비교하면 확연히 달라진 모습이다. 사드 여파가 제조업까지 번지면서 현대기아차 판매는 반토막이 났다. 현대기아차의 지난 3월 중국 공장 판매는 7만2032대를 기록, 전년 동기 대비 52.2% 감소했다. 현대차는 5만6026대를 팔아 44.3% 줄었으며 기아차는 1만6006대 판매에 그쳐 68.0% 줄었다. 4월에는 더욱 악화됐다. 현대기아차의 4월 중국 판매량은 5만1059대로 전년 동기 대비 65% 줄었다.

 

문재인 정부 출범 이후 기류 변화가 감지되고 있지만 완전한 판매 회복에는 다소 시간이 걸릴 것으로 전망된다. 현대기아차 관계자는 “아직 체감할 수준의 변화가 느껴지지는 않지만 최근의 분위기 변화가 개선으로 이어질 것으로 기대하고 있다”면서 “다만 판매 정상화까지는 시간이 더 필요할 것으로 보인다”고 말했다.

 

또한 LG화학·삼성SDI·SK이노베이션 등 국내 전기차배터리 업계 역시 한중 관계 ‘해빙 무드’에 규제완화 기대감이 커지고 있는 것이다. 업계선 중국 정부의 배터리 규제가 ‘소강상태’라는데 동의한다. 전기차 배터리 인증 기준을 대폭 강화해 업계를 당황케했던 신 모범규준은 지난해 초안이 나온 이후 현재까지 잠잠하다. 업계 관계자는 “6차 보조금 지급 차량에 한국산 배터리를 장착한 기업이 포함되는지 여부가 중국 내 기류를 판단하는 척도가 될 것”이라고 말했다.

 

업계는 중국 정부가 2015년 1월 돌연 전기버스 보조금 지급 대상에 이들 기업이 생산하는 삼원계(NCM) 배터리를 제외시키면서 어려움이 시작됐다. 특히 전기버스용 배터리를 주로 생산하는 삼성SDI의 타격이 더 컸던 것으로 전해진다. 이런 와중에 중국 정부의 '사드 보복'까지 겹쳐 규제는 더 강화됐다. 중국 정부는 전기차 배터리 모범규준 인증을 터무니없이 높였고, 한국기업과 배터리 수주 계약을 맺은 전기차를 보조금 대상에서 제외하는 등 판매길을 완전히 막았다.

 

업계는 현재 중국 정부와 현지 동향을 파악하며 예의주시하고 있다. 중국 현지공장에서 만든 전기차 배터리 중 내수에서 소화되지 않는 물량은 유럽으로 수출하는 등 대응책도 마련했다. 한 때 20%까지 떨어졌던 LG화학 시안공장의 가동률은 현재 70% 이상까지 오른 상태다. SK그룹은 SK차이나 신임 대표에 중국인 IB 전문가인 제리 우를 신규 선임하는 등 중국 전략 수정을 고민하고 있다.

 

달라진 중국 내부 분위기도 감지된다. 자국보호에만 집중한 보조금 정책을 개선할 필요가 있다는 목소리가 커지고 있어서다. 중국 내 지식인들 중에서는 “2020년 보조금 정책 폐지에 대비해 자국 지원에만 집중하기 보다 경쟁력을 키울 수 있는 방안을 마련해야 한다”는 지적이 나오고 있다. 저속 물류차 ·하이브리드 전기차 등 보조금 지급 대상이 아닌 중국 자동차업체 중에서는 한국산 배터리를 사용해 수요처를 다변화해야 한다는 인식이 커지고 있는 것으로 전해졌다.

 

업계 관계자는 “가시적인 움직임은 시간이 좀 더 지나봐야 하겠지만 문재인 정부 들어 관계가 개선되고 있다는 것은 전기차 배터리 업계에도 긍정적인 방향”이라고 말했다.

 

▲ 중국 관광객이 줄면서 항공 및 관광업계에 타격은 컷다. <사진=SBS 뉴스 갈무리>     © 사건의내막

    

심각했던 보복

 

이처럼 새 정부가 들어서면서 사드 보복이 완화될 것으로 보이지만, 중국의 보복행위로 지금까지 올해 한국에 미칠 경제적 손실 규모가 8조5000억원에 이를 것이라는 분석이 나왔다.

 

현대경제연구원은 지난 5월3일 발표한 ‘최근 한중 상호간 경제 손실 점검과 대응 방안’ 보고서에서 중국의 사드 보복으로 올해 우리경제가 명목 GDP의 약 0.5%, 총 8조5000억원의 경제손실을 입을 것으로 봤다.

 

연구원은 부문별 피해액을 ▲관광 7조1000억원 ▲수출 1조4000억원 ▲문화·콘텐츠 87억원 순으로 추산했다.

연구원이 중국의 사드 보복 조치의 결과로 나타난 한·중 상호간 경제손실을 점검한 결과, 수출과 투자 부문보다는 관광 부문에서 직접적인 타격이 큰 것으로 나타났다.

 

지난 3월 중국이 한국 관광상품 판매 전면 금지 조치를 내린 후 지난해 7월 92만명이었던 한국 방문 중국인 수는 올해 3월 36만명까지 줄었다.

 

이에 따라 올해 4~12월까지 한국을 찾는 중국인 수가 전년대비 40%씩 감소한다고 가정했을 때 연간 손실은 63억달러(7조1000억원)에 이를 것으로 추정됐다.

 

반면 중국을 찾는 한국인 관광객 수도 감소함에 따라 올해 한국인 관광객 수가 2015년의 20% 수준으로 줄어든다고 가정했을 때 중국이 입는 관광 손실은 약 9억달러(1조432억원)로 예상됐다. 한국의 관광손실이 중국의 7배에 달하는 셈이다.

 

유통업의 경우 중국 의존도가 높은 한국 면세점이 특히 큰 피해를 입고 있다. 지난해 2월 사드 부지 계약 체결 전후 한달 간 인천공항 면세점의 중국인 매출은 627억원에서 455억원으로 줄었다. 한국면세점협회가 추산한 중국의 사드 보복에 따른 한국 면세산업 피해 규모는 연간 최대 5조원에 이른다.

 

투자 분야에서는 양국 간 상호 직접투자 증가율이 지난해 1분기 이후 빠르게 둔화되고, 현지에 진출한 양국 기업 모두 협력 사업에 차질을 빚는 등 피해를 입고 있다. 문화·콘텐츠 분야에서도 중국의 한류 제한령으로 콘텐츠 산업 위축이 우려되는 상황이다.

 

교역 분야의 경우 중국의 사드 보복은 설탕, 화장품, 식품 등 상징성이 강한 일부 품목에 주력하는 경향이 있었다. 그 결과 우리나라의 대중 무역수지 전체에 미치는 영향은 크지 않았던 것으로 보인다. 지난해 7월부터 올해 3월까지 한국의 대중 무역수지 흑자 누적액은 310억달러로 전년 동기(316억달러)와 비슷했다.

 

현대경제연구원 관계자는 한 언론과의 인터뷰에서 “중국의 사드 보복으로 우리의 경제적 피해가 커지고 있지만 감정적 대립보다는 중장기적인 협력 방안을 강구해 양국 간 출구전략을 마련해야 한다”며 “일대일로 등 중국의 중장기 대규모 개발프로젝트에 전략적으로 편승하고 한·중·일 FTA(자유무역협정) 등을 통해 경제협력 관계를 강화해야 한다”고 조언했다.

 

이어 “한·중 양국이 올해 수교 25주년을 맞이하는 만큼 경제 분야에서 뿐만 아니라 외교, 국방 등 분야에서의 전방위적인 협력과 공조를 통해 지역 발전의 중심적인 파트너십 구축을 위해 노력할 필요가 있다”고 강조했다.

    

penfree1@hanmail.net

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