안철수가 꿈꾸는 대권플랜 ‘천하삼분지계’

파열음에도 무리한 통합 지속…보수 대권주자가 목표?

김범준 기자 | 기사입력 2018/01/05 [14:28]

안철수가 꿈꾸는 대권플랜 ‘천하삼분지계’

파열음에도 무리한 통합 지속…보수 대권주자가 목표?

김범준 기자 | 입력 : 2018/01/05 [14:28]

안철수 국민의당 대표가 바른정당과의 통합을 위해 사활을 걸었다. 당 내부 호남계의 반발과 바른정당과의 이념차이에도 불구하고, 강력한 통합 드라이브를 걸고 있는 것이다. 정계가 통합의 가능성에 촉각을 곤두세우는 가운데, 정치권에서는 통합의 성패가 안철수 대표의 정치생명을 좌우할 수 있다는 전망이 나오고 있다.

 


 

강력한 통합드라이브 거는 안철수…호남계 반발 묵살

탈당까지 거론하는 호남의원들…현역 20명 탈당 거론

바른정당과 햇볕정책 공방…화학적 결합 쉽지 않을듯

통합 당 대표 초미 관심사…외부인물 또는 공동대표?

 

▲ 안철수 국민의당 대표가 강력한 통합 승부수를 걸고 있다. <사진=김상문 기자>  

 

[사건의 내막=김범준 기자] 안철수 국민의당 대표는 지난해 8·27 전당대회를 통해 정치권에 조기등판한 이후 바른정당과의 통합문제를 두고 그 어느 때보다 강한 모습을 보여주고 있다.

 

갈등이 불거질 때마다 결정적 순간에 화합·단결을 거론했던 예전과 달리, 안 대표는 최근 공개석상에서 중도통합에 반대하는 호남 중진을 향해 “구태정치” 라고 공세를 편데 이어 “스스로 거취를 정하라”고 압박하는 등 강경 일변도다.

    

통합 드라이브

 

당 관계자는 안 대표의 중도통합 드라이브에 대해 “마치 2013년 새정치연합과 민주당이 합당을 추진했던 때와 2015년 새정치민주연합을 탈당해 국민의당을 창당할 당시의 모습을 보는 것 같다”고 평가했다.

 

이같은 안 대표의 강력한 드라이브에는 천하삼분지계가 자리하고 있다고 안 대표 측근들은 분석한다. 문재인 대통령과 더불어민주당이 진보, 자유한국당이 보수라는 영역을 점유하고 있다면, 안 대표와 국민의당은 ‘중도’라는 새로운 영역을 점유해 한국정치를 재구성해야 한다는 것이다.

 

실제 안 대표는 이 같은 구도의 힘을 뼈저리게 느낀 바 있다. 20대 국회의원 선거와 19대 대통령 선거가 대표적이다. 안 대표가 이끈 국민의당은 20대 총선에서 26.74%로 정당득표율 2위를 기록했지만, 전통적 보혁구도에서 3당(38석)을 구축하는데 그쳤다. 19대 대선에서도 안 대표는 선거 초반 문 대통령과 양강구도를 이루는데 성공했지만, TV토론 등에서의 부진과 함께 홍준표 자유한국당 대표가 부상하며 3위(21.4%)에 머물렀다.

 

다가올 지방선거에서도 유사한 구도가 반복될 수 있다는 것이 안 대표의 우려다. 한 라디오 방송에 출연한 안 대표는 “지난 수십년간 한국의 정당사를 보면 한마디로 3당 잔혹사였다”며 “최소한 제3지대(국민의당ㆍ바른정당)가 힘을 합쳐 선거를 치러야 거대 양당과 싸울 수 있다”고 강조했다.

 

다만 일각에서는 중도보다는 오히려 과거 새누리당의 포지션, 즉 ‘보수’의 위치를 점하려는 움직임이라고 평하기도 한다. 박근혜 전 대통령의 구속과 이명박 전 대통령의 각종 구설수 등 도덕성이 땅에 떨어지면서 사실상 지리멸렬해진 보수세력의 구심점 역할을 바른정당과의 통합을 통해 이루겠다는 것이다.

 

이에 성공하면 자유한국당을 ‘극우’세력으로 밀어내고 통합정당이 일반적인 보수를 장악할 수 있다는 계산이라는 분석이다. 실제로 안철수 대표는 당내 진보적인 호남계 의원들과는 크게 다른 정강정책들을 추진하려 한 적이 많다. 결국, 안 대표의 구상이 성공한다면 ‘강력한 보수 대권후보 안철수’가 될 수 있다는 것이다.

 

이처럼 다양한 분석이 나오는 ‘통합 드라이브’지만 안 대표의 계획 여전히 잠복한 문제가 적지 않다. 안 대표가 당내 호남세력과 결별해 중도통합에 성공하더라도, 실질적인 성과를 국민에게 보여줄 수 있어야 통합계획이 성공할 수 있다는 것이다.

 

당 안팎에서는 ▲국민의당·바른정당의 물리·화학적 통합 ▲통합신당의 지지율 확장 ▲지방선거에서의 유의미한 성과 등을 성공 조건으로 꼽고 있다.

 

당 관계자는 “양당의 ‘물리적’ 통합은 추진될 수 있어도, 화학적 결합은 쉽지 않다”며 “탈당, 분당 등 우여곡절 끝에 통합하더라도 당장 대북 정책, 야권 후보 단일화 등 잡음이 생길 소지가 적지 않다”고 내다봤다. 또 “지지율 역시 통합을 가정한 여론조사에서는 비교적 높게 나타나지만, 막상 통합신당이 출범하면 거품이 가라앉아 (시너지 효과가) 기대에 미치지 못할 가능성도 있다”고 덧붙였다.

    

▲ 정동영·박지원 의원 등 국민의당 내 호남계 의원들은 ‘개혁신당’ 창당 가능성까지 거론하며 안 대표를 압박하고 있다. <사진=김상문 기자> 

 

호남계 탈당?

 

실제로 안철수 대표의 강경한 통합드라이브로 인해, 국민의당은 창당한지 2년도 안된 상황에서 쪼개질 위기에 직면했다. 통합파가 2월 내에 통합 작업을 완료하겠다고 공식화하자 반대파도 ‘개혁신당’ 창당 카드를 꺼내들면서다. 결국 국민의당과 바른정당의 통합이 국민의당의 분당으로 이어지는 모양새다.

 

통합반대파 의원들은 지난 1월3일 ‘국민의당 지키기 운동본부’ 모임에서 ‘개혁신당’ 창당을 검토하겠다고 처음 언급한 데 이어, 다음날도 “교섭단체 구성요건 숫자(20명) 이상의 의원들이 개혁신당에 합류할 것”이라고 장담하는 등 안 대표 측에 대한 압박을 이어갔다.

 

안 대표 측의 강력한 통합 드라이브에 반대파는 한동안 수세에 몰리는 모습이었지만, 더 끌려가서는 주도권을 완전히 내줄 수 있다는 판단 아래 '마지막 카드'를 꺼내 들며 역공에 나선 셈이다.

 

박지원 대표는 한 라디오에 나와 “(안철수 대표 측이) 통합을 추진한다고 하면 확실하게 갈라설 것”이라고 말했다.

 

운동본부 대변인인 최경환 의원 역시 “반대파 의원들은 풍찬노숙을 하더라도 보수야합에 동참하지 않을 것”이라고 강조했다. 최 의원은 “바른정당과의 통합은 보수야합에 불과하다는 사실이 점점 드러나고 있다. 당내 중립파는 물론 찬성파 일부 의원들도 동요하고 있다”고 주장했다.

 

동시에 반대파들은 안 대표의 통합 추진을 거세게 비난하며 ‘최우선 목표’인 전당대회 저지를 위한 여론전에 힘을 쏟았다.

 

최 의원은 라디오에서 “문제의 본질은 안 대표가 자신의 지지기반을 배신하고 의원들을 폄훼·모욕했다는 것”이라고 지적했다.

 

그는 논평에서도 “국민의당 대표실에 ‘쌍란’ 사진을 걸었는데, 안 대표는 쌍란 발생 확률이 1000분의 1 정도라고 했다. 결국 1000분의 999의 확률로 실패하는 것”이라며 “보수대야합의 결과는 정상적 생명잉태가 아닌 기형일 것”이라고 비판했다.

 

하지만 통합 찬성파에서는 이들의 반대 주장에 명분이 없다면서 정상적인 절차를 밟아 2월 내에 통합을 마무리 짓겠다고 응수하고 있다.

 

실제로 양당의 통합추진협의체가 전날 첫 회의를 하고 공식 출범한 데 이어, 이날은 양측 의원들로 구성된 '국민통합포럼'이 정강·정책을 주제로 세미나를 진행하는 등 통합 준비작업에 속도가 붙는 모습이다.

 

협의체에 참여하고 있는 이언주 의원은 한 라디오 방송에 출연해 “안 대표가 (통합반대파에) 전화를 걸어 설득을 계속하고 있다”며 “반대파 중 몇 분은 통화 도중 전당원투표 결과에 승복해야 한다는 말을 하기도 했다”고 설명했다.

 

이 의원은 반대파의 ‘개혁신당’ 창당 추진에 대해서는 “공동의 가치를 중심으로 신당을 만들어야 하는데, 통합에 반대한다는 이유만으로 신당을 만드는 것이 가능하겠나”라면서 “교섭단체가 되기도 쉽지 않을 것”이라고 말했다.

 

안 대표 측 관계자는 통화에서 “전당원투표는 물론 신년 각종 여론조사에서도 통합신당에 대한 기대치를 확인할 수 있었다. 통합을 반대할 이유가 없다”며 “반대파들이 개혁신당을 추진하더라도 국민이 명분에 공감하기 어려울 것”이라고 말했다.

 

온라인에서는 통합찬성파 당원들을 중심으로 반대파에 대한 징계촉구 서명운동이 벌어지는 등 감정싸움 양상도 보이고 있다. 이날 SNS에는 ‘통합을 바라는 국민의당 당원 일동’ 명의의 성명서가 퍼졌다.

 

이들은 ‘당헌당규 위반, 해당 행위자 징계촉구 성명서’라는 제목의 글에서 “통합반대파는 전당원투표 결과에도 불복하는 등 민주사회 구성원으로서 자격을 스스로 포기하는 모습을 보이고 있다”며 “해당행위자에 대한 징계에 착수해 당의 기강을 세워야 한다”고 촉구했다.

    

▲ 통합이후 안철수 국민의당 대표에 입지에는 유승민 바른정당 대표를 비롯, 통합당의 대표로 거론되는 인물들의 입장이 중요할 것으로 보인다. <사진=김상문 기자>

 

햇볕정책 공방

 

게다가 안철수 대표에게는 바른정당과의 입장차도 극복해야 한다. 실제로 지난 1월2일 국민의당과 바른정당의 통합신당 정강정책(강령) 논의를 위한 토론회에서 햇볕정책의 강령 반영 여부를 두고 설전이 벌어졌던 것이다. 햇볕정책은 양당 간 가장 정체성 차이가 크다고 평가되는 외교·안보관과 직결돼 있어, 양당 통합 과정의 갈등 도화선이 될지 주목된다.

 

바른정당 정책 싱크탱크인 바른정책연구소 최홍재 부소장은 이날 국회에서 열린 국민통합포럼 세미나에 앞서 배포한 자료집에서 햇볕정책에 대해 "그 정신은 평가하되 현실 정책으로써 재검토는 필요하다"고 평했다. 최 소장은 이어 "햇볕정책이나 상호주의 등의 대북정책에 대한 개념을 (신당 강령에) 굳이 적시할 필요가 있는지 우선 검토해야 한다"고 했다. 사실상 신당 강령에서 햇볕정책을 배제해야 한다는 것이다.

 

그는 이후 세미나에서는 “햇볕정책은 옳고 그름을 떠나 불가피한 측면이 있었다”면서도 “이는 공(功)의 측면이고, DJ(김대중 전 대통령)는 햇볕정책을 통해 ‘북한을 돕겠다’, ‘흡수할 생각이 없다’고 하면 핵무장을 포기하지 않을까 선한 의도로 추진했다고 생각하지만 김정은, 김정일에 의해 배신당했다. 선한 의도가 이미 실패했다고 생각하고 굳이 생각하면 과(過)”라고 했다.

 

그러나 국민의당 내부에선 즉각 반박 목소리가 나왔다. 당내 통합파인 이동섭 의원은 “김대중 전 대통령이 없으면 호남이 없다. DJ를 호남정신이라고까지 이야기한다”며 “햇볕정책을 건드리면 수도권도 전멸한다. 우리 당이 합당한다고 하더라도 전멸한다"고 지적했다. 그는 "햇볕정책은 앞으로 추진하되, 퍼준다거나 북한의 핵개발에 이로움을 주는 건 아니고 인도적 측면에서 서로 고려해야 하는 정책"이라며 "정강정책에서 이게 빠지게 되면 상당히 어려움이 있다"고 역설했다.

 

역시 통합파인 신용현 의원 역시 “(햇볕정책 강령 포함이) 안 된다고 할 건 아닌 것 같다”며 “햇볕정책은 기존의 대북정책 패러다임을 바꾼 면도 있고 북한을 한 동포로, 나라로 인정하며 인권적 차원에서 도입한 것”이라고 했다. 신 의원은 햇볕정책이 실패한 정책이라는 평가에 대해서도 “딱 북한 탓만이 아니라 우리 정부가 일관성 없이 햇볕정책을 제대로 실천하지 못해 오늘날의 결과가 나왔다는 의견이 강하다”고 했다.

 

이에 국민통합포럼 대표를 맡고 있는 이언주 의원이 “현재 (국민의당) 강령에는 햇볕정책은 없다. 다만 포용적 기조만 들어가 있을 뿐”이라고 반박했지만, 이동섭 의원이 재차 “정강정책을 보면 7·4남북공동성명, 6·15남북공동선언 등이 들어가 있다”고 맞섰다.

 

박지원 전 대표를 비롯한 동교동계가 당 한 축을 이루고 있는 국민의당에서 햇볕정책의 강령 포함 여부는 민감한 사항이다. 아울러 비교적 중립파로 분류돼온 박주선 국회부의장 역시 김대중 정부에서 대통령비서실 법무비서관을 역임하는 등, 햇볕정책은 단순히 반대파 대표격인 이른바 ‘박·정·천(박지원·정동영·천정배)’만의 문제로 끝나기엔 당내 다른 호남 의원들에게도 파괴력이 큰 이슈다.

 

아울러 국민의당 당원 절반 가량이 호남에 포진하고 있는 것도 현실이다. 이때문에 안 대표 역시 이를 의식해 바른정당과의 통합을 추진하며 스스로 ‘DJ정신 계승’이라고 주장했고, 결과적으로 ‘탈호남’ 성격의 통합이라는 지적에도 공식적으로는 선을 그어온 것이다. 결국 햇볕정책 이슈가 어떻게 다뤄지느냐에 따라 자칫 전당원투표로 어렵게 마련한 통합 동력은 재차 난관에 부딪칠 수도 있다.

 

게다가 바른정당 의원들 가운데 국민의당과의 통합신당이 아닌 자유한국당으로의 복당 움직임이 가시화되고 있는 점도 부담이다. 남경필 경기도지사의 한국당 복당이 유력해지면서 이에 맞춰 김세연, 이학재 의원의 복당 가능성도 높아지고 있는 상황이다. 원희룡 제주지사도 탈당여부를 고민중이다. 이들이 탈당하면 의석수가 9명으로 줄어들고 6월 지방선거를 앞두고 유력한 경기 제주지사 후보를 잃게된다. 만약 국민의당 통합반대파가 개혁신당 창당을 결행하면 원내교섭단체 지위 유지도 장당할 수 없을 것으로 보인다. 이에 대해 유승민 바른정당 대표는 “정확히 아는 바는 없지만 최대한 설득하고 있다”면서 “좀 더 두고봐야 한다”고 말했다.

    

당 대표는 누구?

 

문제는 통합을 완료한 후 신설 통합정당의 새 대표체제에도 관심이 쏠린다. 어떤 성향의 인물이 당 대표가 되느냐에 따라 안철수 대표의 정치적 입지에 큰 영향이 있을 것으로 예상되기 때문이다.

 

안철수 대표가 일찌감치 백의종군하겠다고 선언한 상황에서 유승민 바른정당 대표가 통합정당의 수장으로 나설지 아니면 그 역시 안 대표와 나란히 ‘2선 후퇴’를 선택할지 주목된다.

 

일단 양당은 늦어도 내달 중순까지 통합 전당대회 또는 창당 결의대회를 통해 신당을 창당하고 지도부도 꾸리겠다는 밑그림을 그린 것으로 전해졌다.

 

정치권에선 통합의 키를 쥔 안 대표가 지난달 바른정당 원외지역위원장들과의 토론회에서 '합의추대 방식의 공동대표 체제'를 언급한 것으로 전해진 만큼 결국 이 방향으로 가닥이 잡히지 않겠느냐는 관측에 무게가 실린다.

 

이와 관련, 유 대표는 아직 명확한 입장을 밝히지 않고 있지만 바른정당 내부에선 유 대표가 통합정당의 공동대표로 나서야 한다는 의견이 다수인 것으로 알려졌다.

 

바른정당 관계자는 “당 대표가 된 지 얼마 되지도 않은 상황에서 당 통합을 이유로 다시 2선으로 물러나는 것은 이치에도 안 맞고, 당내 여론과도 맞지 않다”고 말했다.

 

국민의당 측에선 손학규 상임고문과 더불어민주당 김종인 전 비상대책위원회 대표 등 다수의 중량급 인사들이 거론되는 반면 바른정당 내에서는 뚜렷한 인물이 보이지 않는다는 점도 유 대표의 역할론에 힘을 싣고 있다.

 

바른정당 지도부 관계자는 “유 대표가 통합정당의 공동대표든, 아니면 서울시장 출마 등 둘 중 하나는 택해야 한다”며 "아니면 책임 방기가 될 것"이라고 지적했다.

 

이런 가운데 바른정당 안팎에서는 ‘3인 공동대표 체제’ 방안도 제기되고 있다. 시민사회단체 등 제3세력도 통합정당에 참여할 예정인 만큼 외부 인사도 공동대표를 맡겨야 한다는 주장이다. 이 자리에는 정의화 전 국회의장 등 거물급 인사 여러 명이 벌써 거론되는 상황이다.

 

또한, 통합정당의 최고위원회 구성은 9명으로 하되 의석수를 고려해 국민의당 4명, 바른정당 3명, 시민사회단체 2명, 즉 4:3:2 비율로 구성하는 방안도 아이디어 수준에서 검토되고 있다.

 

한편 바른정당 소속 원희룡 제주지사는 한 인터뷰에서 국민의당과의 통합에 대해 “바른정당이 안으로는 혁신, 밖으로는 확장을 해야 하는데 통합논의가 그러한 근본에 충실한 것인지에 매우 의문을 품고 있다”며 다소 비판적인 입장을 밝혀 주목된다.

 

원 지사는 양당 통합시 남경필 경기지사와 함께 ‘자유한국당 복당설’이 제기돼 온 인물로, 본인은 그간 관련 언급을 자제해 왔다.

 

그는 “아직 최종적인 모습이 나온 게 아니어서 문제의식을 느끼고 지켜보는 상황”이라며 “당 소속이나 정치 일정에 대해서는 고민 끝에 적정한 시간에 결론을 내겠다”고 밝혔다.

    

penfree1@hanmai.net

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